Un organisme de défense des droits des personnes handicapées déplore que les festivités entourant le 50e anniversaire du métro de Montréal soient organisées à la station Place-des-Arts, qui est dépourvue d’ascenseurs.

«C’est une opportunité ratée pour la Société de transport de Montréal (STM) de montrer que l’accessibilité universelle lui tient à cœur», s’est désolée mercredi la chargée de concertation et de projets au Regroupement des usagers du transport adapté et accessible de l’île de Montréal (RUTA Montréal), Chrystelle Labrecque-Dupuis.

«Il y a dix stations accessibles dans le réseau. [La STM] aurait pu en choisir l’une des dix, a-t-elle ajouté. Cet événement aurait été beaucoup plus inclusif. C’est ce qu’on aurait aimé.»

La STM a annoncé qu’elle tiendra «une journée de fête» le 14 octobre prochain pour souligner le fait que le métro roule dans les souterrains de Montréal depuis 1966. Son président, Philippe Schnobb, a expliqué dans une lettre adressée au RUTA Montréal et datée du 15 septembre dernier, dont Métro a obtenu copie, que le premier choix s’était porté sur la station Berri-UQAM, mais que celle-ci a été écartée pour des «raisons de fluidité et de sécurité». La station Place-des-Arts a alors été choisie.

«Nous avons demandé de trouver une solution temporaire pour rendre le lieu des célébrations accessible», a écrit M. Schnobb. La STM n’a pas été en mesure de préciser mercredi quelles seront ces «solutions temporaires» qui seront mises en place à la station Place-des-Arts pour la rendre universellement accessible.

Des activités entourant les festivités auront aussi lieu à l’extérieur de la station de métro, a indiqué Philippe Schnobb, dans sa missive.

Pour le RUTA Montréal, il était a priori nécessaire de choisir une station universellement accessible. «Peu importe l’adaptation qu’ils peuvent faire, peu importe s’il y a des festivités à l’extérieur, le point c’est qu’ils ont manqué l’occasion de faire cela dans une station 100% accessible avec des ascenseurs pour tout le monde», a dit Mme Labrecque-Dupuis, qui a précisé que l’organisme qu’elle représente ne participera pas aux festivités du 50e anniversaire du métro.

L’organisme a manifesté son mécontentement mercredi, lors de la séance mensuelle du conseil d’administration. Elle entend récidiver en marge des festivités du 14 octobre prochain.

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