Yves Provencher/Métro Les marins turcs juste avant leur départ à l'aéroport Montréal-Trudeau

MONTRÉAL – L’heure du grand départ a sonné pour la douzaine de marins provenant de la Turquie qui ont passé, bien malgré eux, pratiquement six mois à Sorel-Tracy, en Montérégie.

Il a été prévu qu’ils prennent un vol pour rentrer dans leur pays dimanche en début de soirée. Ils doivent partir de Montréal en direction d’Istanbul peu avant 18h.

L’histoire invraisemblable de ces travailleurs a fait couler énormément d’encre au Québec.

Selon le maire de Sorel-Tracy, Serge Péloquin, ils ont, d’abord, été payés, en avril et en mai, pour les tâches effectuées sur le Phoenix Sun, un navire qu’ils devaient remettre en état afin qu’il puisse repartir vers la Turquie pour y être démantelé.

Cependant, après ces deux mois de labeur, ils ont eu la malchance «d’être totalement abandonnés par leur employeur» avec lequel ils n’étaient plus en mesure d’entrer en communication, d’après M. Péloquin. Le politicien soutient que ce Canadien d’origine turque a alors carrément cessé de les rémunérer.

Pour essayer de venir en aide à ces malheureux et surtout pour leur permettre de rentrer chez eux, cet élu est allé à leur rencontre il y a environ un mois.

Il leur a proposé de mettre en branle une campagne de levée de fonds qui a rapporté près de 18 000 $ en espèces, des fonds destinés à être divisés entre les marins.

Serge Péloquin raconte qu’à ses yeux, il était tout à fait naturel de lancer une initiative comme celle-là puisque «c’était inacceptable que ces gens-là repartent d’ici avec les poches vides».

M. Péloquin précise que des acteurs du milieu des affaires ont également fait leur bout de chemin pour les soutenir.

Il pense entre autres aux dirigeants d’Air Transat qui ont accepté d’offrir les billets de retour des travailleurs.

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