THE CANADIAN PRESS/HO - Garratt Family Kevin and Julia Garratt

OTTAWA — Kevin Garratt, un Canadien détenu depuis plus de deux ans en Chine pour des accusations d’espionnage, a été libéré jeudi, a confirmé le bureau du premier ministre Justin Trudeau.

«Nous sommes heureux que Kevin Garratt soit revenu en toute sécurité au Canada et qu’il soit de nouveau en compagnie de sa famille», a déclaré M. Trudeau dans un communiqué transmis jeudi en fin de journée.

Au moment de son arrestation, M. Garratt vivait en Chine depuis environ 30 ans, où il participait à des oeuvres caritatives chrétiennes et tenait un café très populaire près de la frontière avec la Corée du Nord. Il avait été arrêté avec sa femme Julia il y a un peu plus de deux ans, mais Mme Garratt a obtenu sa libération sous caution au bout de six mois.

En janvier, M. Garratt avait été formellement accusé d’espionnage pour le compte du Canada et d’avoir volé des secrets d’État.

Le premier ministre Justin Trudeau a soutenu qu’il avait évoqué cette affaire avec ses homologues à Pékin lors de sa récente visite officielle en Chine, au début du mois.

«Les plus hauts échelons du gouvernement du Canada ont été saisis de ce dossier. Nous aimerions remercier les agents consulaires qui travaillent chaque jour dans les coulisses pour venir en aide aux Canadiens à l’étranger», a affirmé jeudi le premier ministre Trudeau.

Le fils des Garratt, Simeon, indiquait récemment à La Presse canadienne qu’il nourrissait beaucoup d’espoirs dans cette visite, la première de M. Trudeau en Chine.

On apprenait mercredi que trois semaines seulement après ce voyage officiel, le premier ministre de la République populaire de Chine, Li Keqiang, serait en visite à Ottawa et Montréal la semaine prochaine.

Le cabinet du premier ministre Trudeau a indiqué que les deux chefs de gouvernement souhaitent ainsi continuer «à approfondir une relation plus solide et plus stable entre le Canada et la Chine».

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