Andrew Vaughan Andrew Vaughan / La Presse Canadienne

HALIFAX — Une église baptiste de Halifax souhaite se distancier d’un élément controversé de l’histoire de la capitale néo-écossaise: son fondateur.

La Cornwallis Street Baptist Church, fréquentée par la communauté néo-écossaise de descendance africaine, veut changer de nom.

Fondée par le fils d’un esclave il y a 185 ans, l’église, dont la fondation précède celle de la fédération canadienne, a invité les membres de sa congrégation à lui soumettre des suggestions pour remplacer le nom du colonel Edward Cornwallis.

La pasteure Rhonda Britton explique que ce nom comporte «une connotation négative pour nos frères et soeurs micmacs».

En 1749, Edward Cornwallis s’était engagé à verser une prime à quiconque lui rapporterait un scalp de Micmac, adulte comme enfant, avec pour objectif d’expulser ces Autochtones de la région.

Certains réclament que son nom soit effacé de la toponymie, mais d’autres s’opposent à ce qu’ils décrivent comme une tentative de «réécrire» l’histoire ou de juger un personnage historique sous une perspective moderne.

«On ne peut pas l’effacer de l’histoire et on ne veut pas le faire non plus, parce qu’il est important de connaître sa propre histoire et de s’en souvenir, a exposé la pasteure. Mais on n’a pas à ériger des statues et à glorifier cette histoire horrible.»

En Nouvelle-Écosse, la municipalité d’Amherst envisage des démarches similaires après que le maire de Montréal eut annoncé la semaine dernière que la rue portant le nom du général britannique Jeffery Amherst serait rebaptisée.

Le général Amherst est notamment passé à l’histoire pour avoir donné aux Autochtones des couvertures infectées par la variole dans les années 1700.

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