OTTAWA — La question des taxes sur la marijuana lorsque celle-ci sera légalisée est le principal sujet des discussions des ministres des Finances du pays qui se réunissent à Ottawa, dimanche et lundi.

Une question sera sûrement dans la tête de tous les ministres provinciaux et territoriaux: comment Ottawa peut-il réclamer jusqu’à la moitié des revenus provenant des taxes sur la marijuana? Selon eux, ils doivent obtenir la part du lion du gâteau fiscal car ils auront le fardeau des dépenses sur les épaules.

Le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, tentera de riposter en avançant que le gouvernement fédéral a dû dépenser de grosses sommes pour pouvoir légaliser la marijuana, a indiqué une source fédérale. Le gouvernement a déjà prévu de dépenser plus de 1 milliard $ au cours des cinq prochaines années, notamment sur des programmes de sensibilisation et d’aide aux corps policiers. Déjà, près de 700 millions $ ont été annoncés dans le dernier énoncé économique de M. Morneau.

«Nous avons identifié des fonds importants que nous avons l’intention d’investir dans cette direction, a déclaré le ministre avant la rencontre de dimanche soir. On doit couvrir nos dépenses. C’est légitime.»

M. Morneau a toutefois reconnu qu’il est aussi important d’examiner comment les municipalités et les provinces paieront leurs dépenses.

Les discussions de dimanche et de lundi porteront aussi sur la proposition du gouvernement fédéral d’imposer une taxe d’accise de 1 $ par gramme de marijuana ou 10 pour cent du prix de vente final — le montant le plus élevé des deux.

Une première offre du gouvernement fédéral de partager moitié-moitié les revenus fiscaux découlant de la vente de la marijuana avait été accueillie avec incrédulité et dédain.

Le ministre fédéral a répété dimanche qu’il «pouvait être flexible», mais il a refusé de préciser jusqu’où il était prêt à se rendre sur le chemin du compromis.

Les ministres doivent aussi discuter des propositions du gouvernement fédéral pour modifier la formule derrière la péréquation, du Régime de retraite du Canada et de l’état de l’économie général. Le gouverneur de la Banque du Canada, Stephen Poloz, doit également venir faire une présentation.

Le gouvernement fédéral a profité de l’événement pour dévoiler les montants qui seront remis aux provinces dans le cadre du programme de péréquation en 2018-2019. Le Québec recevra 11,7 milliards $ — près de 700 millions $ de plus que cette année — des 18,9 milliards $ prévus par Ottawa. Le Manitoba, la Nouvelle-Écosse, le Nouveau-Brunswick, l’Île-du-Prince-Édouard et l’Ontario se partageront le reste de la cagnotte.

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