MONTRÉAL — Ce ne sont pas 800 emplois qui sont menacés à court terme par le refus d’Ottawa d’octroyer la construction d’un autre navire ravitailleur au chantier maritime Davie, mais bien plus de 1300 si on y ajoute les fournisseurs des régions de Québec et de Montréal.

Les représentants de la Coalition pour la sauvegarde du chantier Davie étaient de passage à Montréal, jeudi, où ils ont lancé un appel pressant aux députés libéraux du Québec afin qu’ils fassent pression sur le gouvernement Trudeau pour qu’il comprenne l’urgence de la situation.

L’entreprise a dévoilé les résultats d’une enquête qu’elle a menée auprès de 205 de ses 219 fournisseurs de la région de Montréal qui révèle que plus de la moitié d’entre eux seront affectés négativement par l’absence de nouvelle commande fédérale et que ceux-ci prévoient près de 160 mises à pied à court terme.

Ce nombre s’ajoute aux 800 travailleurs du chantier Davie qui seront mis à pied avant la fin de l’année et aux 350 autres chez ses fournisseurs de la région de Québec.

Or, les besoins sont là puisque la stratégie maritime du Canada, dévoilée il y a sept ans, prévoit à long terme des investissements d’au-delà de 100G$ pour renouveler la flotte de la Garde côtière, de la marine et plusieurs grands traversiers.

De leur côté, les deux autres grands chantiers maritimes du pays, celui de Seaspan à Vancouver et celui d’Irving à Halifax, ont déjà des carnets de commandes remplis pour plusieurs années.

«On n’essaie pas d’arracher des travaux des autres chantiers au Canada; il y a assez de travail pour les trois chantiers», fait valoir Spencer Fraser, président et directeur-général de Federal Fleet Services, une filiale du propriétaire du chantier Davie qui agit comme intermédiaire pour les contrats fédéraux.

«Québec-bashing»

La situation est complètement incompréhensible pour les administrateurs de Davie et la Coalition: le chantier de Lévis, qui est capable de construire sept bateaux à la fois, représente 50% de la capacité de production au Canada, mais n’a qu’un pour cent des contrats fédéraux.

«Ces deux chantiers ont environ 75G$ de contrats qui vont arriver chez eux et la Davie, zéro», s’insurge Spencer Fraser.

Il y voit strictement le résultat d’un poids politique démesuré des deux entreprises côtières.

«C’est l’influence politique de Seaspan et l’influence politique d’Irving, c’est clair», tranche-t-il.

«On le voit dans toutes les démarches à Ottawa et aussi avec les fonctionnaires qui sont les architectes de la stratégie maritime, ajoute-t-il. C’est un peu du Québec-bashing, c’est un peu anti-Davie.»

Il signale que les chantiers de Vancouver et d’Halifax ne peuvent construire qu’un navire à la fois et note par exemple que celui de la côte ouest doit livrer quatre navires à la Garde côtière et deux à la Marine d’ici 2021, ce qui sera impossible, selon lui.

«Ce chantier qui est un cinquième de la taille de Davie va livrer six bateaux en quatre ans alors qu’il n’a pas livré un seul bateau en sept ans?» s’interroge-t-il.

Astérix et Obélix

L’homme d’affaires fait valoir que tant le Sénat que la Chambre des communes ont reconnu l’urgence de fournir à la Marine canadienne un autre navire ravitailleur, ce que vient de livrer la Davie à la Marine.

Le chantier de Lévis a converti un porte-conteneurs en navire de ravitaillement, un projet inédit qui a permis de réaliser l’Astérix en deux ans au coût de 659M$. Un deuxième navire, l’Obélix, pourrait être réalisé selon les mêmes paramètres, ce qui voudrait dire une livraison en 2020.

Or, Ottawa prévoit prendre livraison de son prochain ravitailleur en 2021 du chantier de Vancouver qui doit lui en fournir deux au coût de 4,1G$, mais ce délai est complètement irréaliste, répète M. Fraser. Le chantier Seaspan doit d’abord livrer quatre navires pour la Garde côtière, une commande qui, selon des projections réalistes, ne sera complétée qu’en 2023, de sorte qu’un premier ravitailleur ne pourrait être livré avant 2026, selon M. Fraser.

Ce dernier dénonce d’ailleurs le refus du gouvernement Trudeau de rendre public l’échéancier réel de livraison de navires pour la Marine et la Garde côtière et demande aux députés libéraux québécois de réclamer la publication de cet échéancier.

Exclusion planifiée

Par ailleurs, le gouvernement fédéral, le premier ministre Justin Trudeau en tête, fait miroiter d’autres contrats à venir totalisant 2G$.

Cependant, l’analyse des critères d’octroi de ces contrats démontre que la Davie ne pourrait soumissionner que pour environ 25M$, soit à peine 1,25% du total.

Chantier Davie a récemment fait des représentations auprès du premier ministre pour dénoncer ces critères extrêmement restrictifs qui l’excluent spécifiquement, une situation que M. Fraser attribue encore une fois à une fonction publique hostile envers le chantier du Québec.

«C’est encore la machine bureaucratique qui met des obstacles et souvent les politiciens ne voient pas ce qui se passe dans la bureaucratie», dit-il.

Il garde cependant espoir de voir certaines restrictions être levées à la suite de sa visite à Ottawa: «Je crois que nous avons vu de la bonne volonté de la part de M. Trudeau.»

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