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QUÉBEC — En 2017, 83 900 bébés sont nés au Québec, quelque 2500 de moins qu’en 2016, soit une baisse de près de 3 pour cent selon des données publiées mercredi par l’Institut de la statistique du Québec (ISQ).

Le bulletin Coup d’oeil sociodémographique ajoute que le nombre de naissances a diminué chaque année dans la province depuis le sommet récent de 2012 qui avait été de 88 900 naissances.

En 2017, l’indice synthétique de fécondité au Québec a été mesuré à 1,54 enfant par femme, comparativement à 1,59 en 2016.

L’indice s’était maintenu au-dessus de 1,6 enfant par femme de 2006 à 2015, dépassant même 1,7 en 2008 et en 2009.

Néanmoins, malgré la baisse observée récemment, la fécondité actuelle demeure supérieure aux niveaux du début des années 2000, quand l’indice était inférieur à 1,5 enfant par femme.

Les données de l’ISQ démontrent que la diminution de l’indice au cours des dernières années est surtout liée à la baisse des taux de fécondité chez les femmes de moins de 30 ans. De plus, il y a eu un léger repli des taux de fécondité au-delà de cet âge, ce qui marque un changement car jusqu’à récemment, on avait observé une tendance à l’augmentation dans cette catégorie d’âge.

En 2017, la part des nouveau-nés au Québec ayant au moins un parent né à l’étranger était de 32 pour cent, comparativement à 19 pour cent il y a 20 ans.

La fécondité la plus faible l’an dernier au Québec, de 1,4 enfant par femme, a été relevée à Montréal alors que la plus élevée était dans la région Nord-du-Québec, de 2,6 enfants par femme.

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