Gregorio Borgia Gregorio Borgia / The Associated Press

VATICAN — Le cardinal Marc Ouellet a répondu de manière cinglante au nonce qui avait accusé le pape François d’avoir dissimulé les inconduites sexuelles d’un éminent prélat américain, affirmant que ces allégations étaient un «montage politique» blasphématoire.

Six semaines après que l’archevêque Carlo Maria Vigano eut semé le chaos avec ses affirmations concernant l’ancien cardinal Theodore McCarrick, Mgr Ouellet, qui est préfet de la congrégation pour les évêques au Vatican, a soutenu qu’il n’existait aucune preuve dans ses archives pour étayer les dires de Mgr Vigano selon lesquels le Saint-Père aurait annulé des sanctions imposées à M. McCarrick.

La lettre du cardinal québécois a été publiée dimanche, un jour après que François eut autorisé une «étude approfondie» de toutes les archives du Vatican afin d’établir comment Theodore McCarrick avait pu monter dans la hiérarchie de l’Église catholique en dépit des rumeurs concernant son attitude prédatrice envers les séminaristes et les jeunes prêtres.

Cette missive, adressée à Carlo Maria Vigano, mais présentée comme une lettre ouverte à tous les fidèles, met officiellement fin au silence du Saint-Siège sur les allégations de l’ambassadeur. Marc Ouellet y défend le pape et y condamne Mrg Vigano, affirmant que le prélat conservateur a exploité le scandale des agressions sexuelles aux États-Unis pour marquer des points auprès des détracteurs du pape au sein de la droite catholique.

«En réponse à ton attaque injuste et injustifiée dans les faits, cher Vigano, je conclus donc que l’accusation est un montage politique privé de fondement réel incriminant le pape, et qu’elle blesse profondément la communion de l’Église», a écrit Mgr Ouellet.

Le cardinal québécois indique qu’un examen de ses archives montre qu’il n’existe aucun document au sujet d’une sanction qui aurait été imposée à M. McCarrick par un ancien pape et qu’il était donc erroné de laisser entendre que François avait renversé une telle mesure.

Marc Ouellet a toutefois reconnu que le cardinal déchu avait été fortement encouragé à ne pas voyager ou faire d’apparition publique, et à mener une existence discrète centrée sur la prière à cause des rumeurs à son sujet.

Le scandale McCarrick a durement ébranlé l’Église catholique aux États-Unis et le Vatican étant donné que certains membres du clergé américain semblaient au courant de l’habitude de l’ex-cardinal d’inviter des séminaristes dans son lit.

En 2005, deux hommes ont obtenu un règlement de la part de deux diocèses du New Jersey après avoir accusé Theodore McCarrick de les avoir agressés sexuellement ou harcelés.

Le Vatican a été mis au courant des plaintes des séminaristes dès 2000.

Le Saint-Père avait accepté la démission de M. McCarrick comme cardinal en juillet après qu’une enquête menée par l’Église catholique américaine eut déterminé qu’une allégation selon laquelle le prélat avait fait des attouchements à un adolescent agissant comme enfant de choeur dans les années 1970 était crédible. Depuis, un homme a accusé Theodore McCarrick de l’avoir agressé lorsqu’il était adolescent alors que d’autres ont affirmé qu’il les avait harcelés lorsqu’ils étaient des séminaristes ou des prêtres d’âge adulte.

Le 26 août, Carlo Maria Vigano avait publié une lettre de 11 pages dans laquelle il accusait une vingtaine de prélats du Vatican et de l’Église catholique américaine d’avoir couvert les agissements de M. McCarrick et réclamait la démission du pape en raison de son rôle dans cette affaire.

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