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MONTRÉAL — Un adolescent sur quatre boit de l’alcool de façon excessive au Canada, ce qui veut dire cinq verres ou plus en une seule occasion, ressort-il du rapport annuel sur l’état de la santé publique au pays.

D’ailleurs, plus de 40 pour cent des élèves de la 7e à la 12e année consomment de l’alcool.

Dans son plus récent rapport, l’administratrice en chef de la santé publique, Theresa Tam, note aussi que les jeunes Canadiens comptent parmi les plus grands consommateurs de cannabis au monde. Près de 20 pour cent des adolescents ont déclaré avoir consommé du cannabis au cours de la dernière année (2016-2017) et, en moyenne, ils en ont pris pour la première fois à l’âge de 14 ans.

Cette année, l’administratrice en chef a choisi de mettre l’accent sur la prévention de la consommation problématique de substances chez les jeunes.

Il existe une interaction complexe de facteurs susceptibles d’inciter les jeunes à consommer des substances, souligne-t-elle.

«Il n’existe pas une cause unique à la consommation problématique de substances chez les jeunes; il faudra donc obtenir une étroite collaboration parmi de nombreux secteurs de la société pour la prévenir. Une approche globale comprend des restrictions en matière de marketing, une disponibilité plus restreinte, la fourniture de logement stable, une assistance en matière d’éducation et des soutiens en santé sociale et mentale accessibles», tranche-t-elle.

En prenant son image polaroïd de la santé des Canadiens, Mme Tam a aussi souligné à grands traits l’urgence d’agir pour la crise des opioïdes: plus de 8000 personnes sont mortes à cause d’un empoisonnement par opioïdes depuis 2016.

À cet égard, il se peut que la crise liée à ces surdoses entraîne, pour la première fois depuis des décennies, une baisse de l’espérance de vie nationale chez les Canadiens, écrit-elle.

Chez les jeunes

En 2016-2017, six pour cent des élèves de la 7e à la 12e année ont signalé avoir consommé des produits pharmaceutiques psychoactifs pour se «geler», comparativement à quatre pour cent en 2014-2015.

Quant au cannabis, près de 5,1 pour cent des jeunes de 15 à 24 ans en 2015 ont déclaré en consommer quotidiennement ou presque au cours des trois mois précédents et 4,6 pour cent en consommaient une fois par semaine.

La substance est légale depuis peu, soit depuis le 17 octobre.

«Je reconnais également qu’en raison du nouveau statut juridique du cannabis, nous devons faire en sorte que les jeunes comprennent que, même si un produit est légal, cela ne signifie pas qu’il est sans danger», souligne la docteure Tam dans sa préface du rapport.

Si le cannabis est sur la sellette cette année, c’est toutefois l’alcool qui, en 2014 au Canada, a occasionné les coûts généraux les plus élevés par rapport aux autres substances, atteignant 14,6 milliards $ par année au chapitre des soins de santé, de la perte de productivité et des frais de justice pénale. Ces coûts sont suivis par ceux liés à l’usage du tabac, (estimés à 12 milliards $ par année) et les opioïdes (3,5 milliards $). Le cannabis se situe au quatrième rang (2,8 milliards $).

Malgré tous ces constats, il est noté dans le rapport qu’en général, les Canadiens sont en bonne santé et vivent longtemps.

Quant aux principales causes de décès au Canada, elles restent les maladies chroniques majeures, comme le cancer, les maladies cardiovasculaires, les troubles neurologiques, les maladies respiratoires et le diabète.

Note aux lecteurs: Ceci est une version corrigée. Le pourcentage a été modifié au 2e paragraphe en raison d’une erreur dans le communiqué de presse. Bien lire «plus de 40 pour cent».

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