AP Amor Ftouhi

FLINT, Mich. — Le Montréalais qui aurait déclaré aux enquêteurs que sa «mission était de tuer et d’être tué» a été reconnu coupable de crimes liés au terrorisme, mardi, pour avoir poignardé un policier dans un aéroport du Michigan, en juin 2017.

Amor Ftouhi, âgé de 53 ans, a été reconnu coupable de trois crimes. Originaire de la Tunisie, il vivait à Montréal lorsqu’il a décidé de se rendre aux États-Unis.

Les procureurs fédéraux n’ont pas eu beaucoup de mal à convaincre les jurés: des témoins avaient vu Amor Ftouhi attaquer le lieutenant Jeff Neville à l’aéroport de Flint, en juin 2017. «Ce n’est pas un mystère: il a été pris sur le fait, un couteau à la main», a déclaré aux jurés la procureure adjointe Cathleen Corken.

Selon les enquêteurs, l’homme voulait poignarder l’agent Neville, prendre son arme et commencer à tirer sur des gens dans l’aérogare. Il était entré aux États-Unis de façon tout à fait régulière à Champlain, dans l’État de New York, puis était arrivé à Flint cinq jours plus tard. Il avait essayé, sans succès, d’acheter une arme à feu lors d’une exposition, et il a plutôt acheté un grand couteau.

Des témoins ont déclaré qu’il avait crié «Allahu akbar» — Dieu est grand — pendant l’agression. L’agent Neville, poignardé à la nuque, a survécu, mais il a perdu toute sensation dans une partie de son visage.

Dans une note manuscrite adressée à sa femme et retrouvée dans son appartement, Amor Ftouhi écrivait: «C’est pour cela qu’un musulman est né.» L’agent Shadi Elreda, de la police fédérale américaine (FBI), a raconté aux jurés que dans un entretien avec le suspect après son arrestation, celui-ci était mécontent que l’agent Neville ait survécu. «Sa mission était de tuer et d’être tué: il soutenait que sa mission n’était pas terminée», a déclaré l’agent Elreda.

Les avocats de M. Ftouhi n’avaient pas fait de déclaration préalable au début du procès, et ils n’ont appelé aucun témoin à la barre. Dans ses plaidoiries finales, l’avocate Joan Morgan a plaidé que son client était instable et estimait qu’il avait plus de chances d’être tué par la police aux États-Unis qu’au Canada. «Il cherchait assurément un moyen de partir», a-t-elle dit.

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