The Canadian Press Des pompiers arrivent sur la scène du déraillement de train du CN, près de Gogama, en Ontario.

GOGAMA, Ont. – La Première Nation Mattagami et des élus s’inquiètent du récent déraillement dans le nord de l’Ontario d’un train du Canadien National (CN) transportant du pétrole brut.

L’entreprise ferroviaire rapportait dimanche qu’environ 30 des 94 wagons-citernes ont déraillé tôt samedi matin près de Gogama, une petite municipalité située à quelque 80 km au sud de Timmins. Certains ont pris feu et d’autres ont déversé du pétrole brut dans le réseau fluvial de la rivière Mattagami.

Le chef de la Première Nation Mattagami, Walter Naveau, a déclaré dimanche que sa communauté ne se sent pas en sécurité après le troisième incident semblable impliquant le CN dans la région en moins d’un mois. Selon lui, des inquiétudes subsistent quant aux dommages environnementaux et à l’impact de l’inhalation de fumée.

Le chef Naveau a souligné en entrevue téléphonique que des membres de sa communauté se sont plaint de problèmes respiratoires.

De son côté, le CN les a averti dimanche qu’ils ont de bonnes chances de voir de la fumée s’élever au-dessus du site du déraillement, mais que celle-ci ne présente aucun risque pour leur santé ou l’environnement.

Walter Naveau craint aussi pour la faune locale, car la rivière Mattagami contient les principales frayères des poissons pêchés par les habitants de la réserve.

Une préoccupation à laquelle l’entreprise ferroviaire a répondu en assurant que des mesures avaient été prises pour contenir le pétrole déversé. Elle a aussi affirmé qu’elle travaillerait à empêcher le brut de se répandre davantage dans le système riverain.

Le Bureau de la sécurité des transports du Canada (BST) a envoyé samedi une équipe pour enquêter. Celle-ci n’a pas encore pu atteindre les lieux du déraillement, car un incendie fait toujours rage.

Cet accident s’est déroulé à une quarantaine de kilomètres du site du déraillement de 29 wagons-citernes de pétrole brut du CN survenu le 14 février dernier.

Le BST affirme que les wagons-citernes impliqués dans le déraillement de samedi, des DOT-111, répondent aux standards améliorés les plus récents, tout comme ceux de l’incident du 14 février. Selon le Bureau, ces derniers ont «réagi de façon similaire» à ceux impliqués dans l’accident survenu à Lac-Mégantic en juillet 2013.

Le BST estime que l’accident de la Saint-Valentin «démontre l’insuffisance» des nouveaux standards de protection. Il exhorte Transports Canada à les renforcer rapidement.

Le député provincial libéral de Sudbury, Glenn Thibeault, abonde dans le même sens. Il estime que le plus récent déraillement est une raison de plus pour resserrer les règles de sécurité ferroviaire au pays.

Le ministre ontarien du Transport, Steven Del Duca, a soutenu dans un communiqué que l’accident de samedi est «très préoccupant». Il a assuré qu’il en discuterait avec son homologue fédérale, Lisa Raitt, et avec le CN.

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