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MONTRÉAL – Les autorités de la santé publique dans Lanaudière, au nord-est de Montréal, rapportaient vendredi 136 cas de rougeole.

Le nombre de cas est donc encore à la hausse, puisque mercredi, lorsque la Direction de santé publique avait fait le point sur la question, on parlait alors de 119 cas.

La Direction de santé publique dit s’attendre à ce que d’autres cas soient déclarés au cours des prochains jours, puisque des «contacts» sont toujours surveillés.

Les autorités rappellent que tous les cas sont liés entre eux et qu’il s’agit dans tous les cas de personnes qui n’avaient pas été vaccinées.

Une politique de retrait du milieu scolaire a déjà été mise en place à l’École intégrée Saint-Pierre de Joliette, qui a été touchée par l’éclosion de rougeole. Les parents qui refusent que leur enfant soit vacciné verront celui-ci exclu de l’école pour une durée de 14 jours suivant le dernier cas de rougeole dans l’école.

À ce jour, les parents de trois enfants ont refusé que leur enfant soit vacciné.

On avait parlé de 18 élèves dont le dossier était incomplet. Vendredi, ils étaient 11 à avoir pu retourner à l’école, soit parce qu’ils ont reçu le vaccin, soit parce que les vérifications ont permis de démontrer qu’ils avaient une couverture vaccinale complète, a-t-on indiqué à la commission scolaire. Il reste donc maintenant sept dossiers pour lesquels toute la documentation requise n’a pas encore été fournie.

De passage à Rimouski, le premier ministre Philippe Couillard a lancé «un appel à la responsabilité» des parents, les invitant à faire vacciner leur enfant. «Je préfère redire aux parents de faire preuve de responsabilités».

Lui-même neurochirurgien de formation, il a rappelé que la rougeole «n’est pas une petite maladie» et qu’elle peut entraîner «des complications cérébrales qui peuvent laisser des séquelles pour la vie».

Il a invité les parents à écouter ce que disent les scientifiques sur cette maladie.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux rappelle que la rougeole est une maladie très contagieuse et que la meilleure façon de la combattre reste la vaccination. La rougeole se manifeste par une forte fièvre, un écoulement nasal et de la toux. Ensuite apparaissent des rougeurs au visage et sur le corps. Les personnes atteintes vont ressentir des douleurs aux yeux et des larmoiements. La maladie dure une à deux semaines.

La rougeole peut se compliquer d’une otite, d’une infection pulmonaire, de convulsions ou d’une encéphalite, qui peut causer des dommages permanents au cerveau. La mort peut survenir dans 1 cas sur 3000.

Selon le ministère, la dernière éclosion de cas de rougeole remonte à 2007. Plusieurs régions avaient été touchées et quelques personnes avaient dû être hospitalisées.

Lorsqu’il n’y a pas éclosion, le Québec enregistre entre 0 et 4 cas de rougeole par année depuis 2001. Il s’agit essentiellement de rougeole qui s’est déclarée chez des personnes qui ont contracté la maladie à l’étranger, dans des pays où la vaccination n’est pas généralisée, indique-t-on au ministère.

La dernière véritable épidémie de rougeole au Québec remonte à 1989, lorsque plus de 10 000 cas avaient été déclarés. Les personnes atteintes étaient en majorité d’âge scolaire. Le autorités avaient alors rapporté 656 hospitalisations. De même, 10 personnes avaient subi une complication cérébrale sous forme d’encéphalite et sept étaient même décédées.

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