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OTTAWA – Le gouvernement fédéral a affiché vendredi un léger surplus pour les 10 premiers mois de l’exercice financier en cours, ce qui laisse croire qu’Ottawa pourrait équilibrer ses finances plus rapidement que prévu.

Ottawa a enregistré un excédent budgétaire de 1,3 milliard $ pour les 10 premiers mois de 2014-15, avec l’aide d’un surplus de 2,2 milliards $ pour le mois de janvier, selon la revue financière du ministère des Finances.

Une solide fin d’exercice financier aurait pour effet de contredire le gouvernement, qui a dit aux Canadiens qu’ils devraient attendre jusqu’à 2015-16 avant que les comptes du gouvernement ne renouent avec l’équilibre.

Dans sa mise à jour financière de novembre, le ministre des Finances, Joe Oliver, projetait un déficit de 2,9 milliards $ à la fin de l’exercice 2014-15, qui se terminera le 31 mars.

Le ministre Oliver a souvent répété qu’il avait l’intention d’équilibrer les finances du gouvernement dans son budget pour l’année 2015-16, attendu le mois prochain.

Le gouvernement fédéral a pris, cette année, la décision inhabituelle de reporter la présentation de son budget printanier, qui a habituellement lieu en février, pour qu’il puisse avoir le temps d’évaluer l’impact financier du plongeon des prix du pétrole brut.

En novembre, le gouvernement projetait un excédent de 1,6 milliard $ pour l’exercice 2015-16, mais les prix du brut ont depuis reculé encore davantage.

Dans la revue financière publiée vendredi, le gouvernement souligne que l’excédent de 1,3 milliard $ cumulé jusqu’en janvier se compare à un déficit de 10 milliards $ pour la même période d’avril à janvier en 2013-14.

Selon le document, les augmentations de la plupart des sources de revenus pour les 10 premiers mois de l’année 2014-15 ont fait grimper les revenus gouvernementaux de 7,7 milliards $, soit 3,6 pour cent.

Au cours de la même période, les dépenses totales des programmes ont reculé de 2,8 milliards $, ou 1,4 pour cent.

L’excédent de 2,21 milliards $ de janvier se compare avec un surplus de près de 2,22 milliards $ pour janvier 2014.

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