Radio-Canada Thomas Mulcair à Tout le monde en parle

MONTRÉAL — Thomas Mulcair pense que la population canadienne commence à voir clair dans le jeu des conservateurs.

Le chef du Nouveau Parti démocratique (NPD) a dit croire que les électeurs «commencent à comprendre» que le vrai enjeu des élections du 19 octobre prochain n’est pas le port du niqab aux cérémonies de citoyenneté.

Ce n’est «pas un hasard» que cette question polarisante à souhait ait rebondi en pleine campagne électorale — c’est une «arme de distraction massive» pour le chef conservateur Stephen Harper, a-t-il soutenu sur le plateau de l’émission «Tout le monde en parle».

«Je trouve ça honteux, mais c’est pas grave, je suis capable de répondre parce que je comprends que les gens sentent ce malaise, je partage ce malaise», a lâché M. Mulcair au cours de l’entrevue diffusée dimanche soir.

Et les quelques candidats du NPD qui ont exprimé publiquement le même malaise au cours des dernières semaines ne sont pas des dissidents, mais bien les porte-parole des citoyens inconfortables qu’ils rencontrent en porte-à-porte, a-t-il plaidé.

Mais ce n’est pas l’enjeu du scrutin — cet enjeu, c’est le bilan de Stephen Harper, a insisté le chef néo-démocrate.

«Est-ce que vous voulez augmenter l’âge de la retraite? Est-ce que vous voulez un péage sur le pont Champlain? Est-ce que vous voulez votre service de courrier à domicile? Est-ce que vous voulez sabrer à Radio-Canada?», a-t-il énuméré en faisant la liste de quelques-unes des promesses de son parti.

Le leader néo-démocrate a rappelé que la lutte à trois que se livrent le NPD, les conservateurs et les libéraux est inédite dans l’histoire politique du Canada.

Et ce sont les néo-démocrates, non pas les libéraux de Justin Trudeau, qui incarnent le véritable changement souhaité par les Canadiens, a-t-il fait valoir.

Thomas Mulcair se présentait sur le plateau de la populaire émission alors que sa campagne semble avoir besoin d’un électrochoc, plombée par l’enjeu du port du niqab.

Le chef du NPD avait de grands souliers à chausser en participant à l’émission présentée sur les ondes de Radio-Canada.

Car la prestation de son prédécesseur, le défunt Jack Layton, en avril 2011, est considérée comme l’un des facteurs ayant contribué à la vague orange qui a déferlé sur le Québec quelques semaines après.

Le populaire rendez-vous télévisuel du dimanche soir est depuis pratiquement devenu un passage obligé pour les politiciens, encore davantage en période électorale.

L’animateur Guy A. Lepage doit accueillir cette semaine le chef libéral Justin Trudeau et le leader bloquiste Gilles Duceppe. Ces entrevues doivent être diffusées dimanche prochain, le 11 octobre.

Le chef conservateur Stephen Harper a pour sa part décliné l’invitation de l’équipe de «Tout le monde en parle».

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