La 29e édition du Défi hivernal de l’Île Bizard a permis de mesurer la résistance au froid des athlètes jeunes et moins jeunes qui ont participé en grand nombre à ce rare événement sportif au cœur de l’hiver québécois.

Le club de course à pieds Les Traines-Savates de l’Île-Bizard et les nombreux partenaires de l’événement, dont la Caisse populaire Desjardins Sainte-Geneviève de Pierrefonds et IGA Lalonde pour la nourriture au prix coûtant, peuvent se dire «mission accomplie». 952 personnes s’étaient inscrites et de ce nombre, 847 ont réellement pris part à la course.

Selon Jean-Pierre Champagne, organisateur et animateur du Défi, «la différence entre les inscriptions et le nombre réel de participants s’explique parce qu’il a fait très froid jusqu’ici en février d’où le retrait de plusieurs athlètes». Dans l’ensemble, l’animateur du Défi se dit très satisfait de la 29e édition, affirmant être déjà à pied d’œuvre pour préparer la 30e.

Créé en 1986 par Roger Portelance qui est à l’origine du club des Traines-Savates de l’Île-Bizard, le Défi hivernal a progressé constamment jusqu’au départ de certains de ses bénévoles. Jean-Pierre Champagne et quelques amis ont repris le flambeau.

La population de l’Île rajeunit avec l’arrivée de jeunes familles, dont les enfants sont de plus en plus sensibilisés à l’importance de l’activité physique, ce qui d’ailleurs constitue un des objectifs du Défi, confirme Jean-Pierre Champagne. Le Défi remet une partie de ses profits à des organismes du milieu dont les scouts de l’Île-Bizard.

Michel Brochu, le président du Circuit de Course à pied du Grand Montréal «Endurance», auquel participe le Défi hivernal de l’Île-Bizard précise: «Cette course d’hiver est un point de départ pour vérifier notre forme physique et où on en est.» Dix autres courses s’inscrivent dans ce circuit réunissant plus de 10 000 coureurs pendant l’année.

Des athlètes au tableau d’honneur

L’épreuve du 10 km qui fait l’objet d’une certification d’Athlétisme-Canada, comptait 292 participants, dont 197 hommes et 94 femmes avec un chrono moyen de 53:49.9. Les trois premiers athlètes au fil d’arrivée (toutes catégories confondues) furent: Yoann Chavat, de Châteauguay, en 0:35:56:3 (Masculin de 20 à 29 ans); Jean-Daniel Pagé, de Montréal, en 0:36:01.0 (M30-39) et Dave Liu, Montréal, en 0:36:05:5 (M20-29).

L’épreuve du 5 km réunissait 342 participants, dont 183 hommes et 159 femmes dont le temps moyen fut de 28:32.2. Les trois premiers coureurs (toutes catégories) au fil d’arrivée sont: Terry Gehl de Saint-Charles-sur-le-Richelieu, en 0:17:06:0 (M40-49), Dany Croteau, de Saint-Hilaire en 0:17:41:1 (M30-39) et Danic Audet, Otterburn Park en 0:18:25.5 (M40-49)

L’épreuve du 2 km réunissait 73 participants, soit 37 hommes et 36 femmes dont le temps moyen du circuit fut de 12:43.5. Enfin, l’épreuve du 1 km comptait 85 participants dont 51 garçons et 34 filles avec une moyenne de temps de 6:51.7.

Alex Fournier de l’Île-Bizard au pris le deuxième rang chez les 10 et 11 ans avec un chrono de 0:04:25.6.

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