PÉKIN, Chine — La Chine a lancé jeudi une deuxième station spatiale, la Tiangong 2.

Le module a été emmené en orbite par un lanceur Longue Marche 7, qui a décollé depuis le centre Jiuqan, en bordure du désert de Gobi.

Deux taïkonautes devraient s’envoler le mois prochain à bord du navire spatial Shenzhou 11 pour aller passer un mois à bord de la station spatiale, une étape cruciale en vue d’une mission vers Mars d’ici la fin de la décennie.

La première station spatiale chinoise, la Tiangong 1, a été officiellement mise au rancart plus tôt cette année, après avoir été visitée à trois reprises.

La Chine développe actuellement le lanceur Longue Marche 5 dont elle aura besoin pour emmener en orbite les autres composantes de la Tiangong 2.

Le programme spatial chinois prévoit mener une vingtaine de missions cette année.

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