SÉOUL, Corée, République de — Une proche de la présidente sud-coréenne Park Geun-hye a été arrêtée et incarcérée jeudi dans une affaire de trafic d’influence et pour d’autres gestes qui menacent la présidence de Mme Park.

Choi Soon-sil a été arrêtée au moment où plusieurs parlementaires réclament que Mme Park fasse l’objet d’une enquête. Un récent sondage révèle que le taux d’approbation de la présidente a chuté à 9 pour cent, et le premier ministre désigné a déclaré que des enquêteurs peuvent s’intéresser à Mme Park.

Un tribunal de Séoul a accepté jeudi la demande d’un procureur qui réclamait l’émission d’un mandat d’arrestation contre Mme Choi, selon le porte-parole Shin Jae-hwan. Mme Choi sera détenue en attendant son verdict, a dit M. Shin.

La presse sud-coréenne rapporte que la femme de 60 ans tirait les ficelles en coulisses et qu’elle a incité des entreprises à donner des millions de dollars à deux fondations qu’elle contrôle. Elle aurait ensuite utilisé ces fonds à des fins personnelles et pour préparer la retraite de Mme Park.

Mme Park a reconnu la semaine dernière que Choi Soon-sil a édité certains de ses discours et fourni une aide au chapitre des relations publiques, même si elle ne détient aucun poste gouvernemental. Les médias sud-coréens spéculent que Mme Choi aurait eu accès à des informations confidentielles et joué un rôle beaucoup plus important au sein du gouvernement.

Mme Choi est la première personne à être arrêtée relativement à ce scandale. Mercredi soir, les procureurs ont détenu un ancien proche collaborateur de Mme Park concernant le rôle qu’il aurait joué dans l’obtention de 70 millions $ US en dons de la part de compagnies. Ils ont maintenant 48 heures pour décider s’ils demandent ou non son arrestation.

Mme Choi est la fille de feu Chae Tae-min, le leader d’un culte religieux qui aurait pris Mme Park sous son aile après l’assassinat de sa mère en 1974. Le père de Mme Park, l’ancien dictateur Park Chung-hee, a quant à lui été assassiné en 1979. Mme Park a reconnu que Mme Choi est une amie qui l’a aidée dans le passé.

Mme Park a aussi remplacé mercredi plusieurs membres importants de son gouvernement, dont son premier ministre, pour tenter de rétablir la confiance du public, mais ses détracteurs n’y voient qu’une manoeuvre de diversion.

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