DALLAS — Le propriétaire des Mavericks de Dallas, Mark Cuban, affirme que la décision de l’équipe de ne pas séjourner dans les hôtels appartenant à Donald Trump à New York et à Chicago a été prise avant l’élection présidentielle.

Le milliardaire a refusé d’élaborer sur la décision, précisant seulement qu’elle avait été prise «il y a plusieurs mois. Pas récemment.»

Cuban a souvent critiqué Trump durant la campagne électorale et avait ouvertement soutenu la candidate démocrate Hillary Clinton, qui a finalement perdu face au candidat républicain.

Le réseau ESPN, citant des sources anonymes, a rapporté que les Mavericks de Dallas, les Grizzlies de Memphis et les Bucks de Milwaukee étaient parmi les équipes qui ont refusé de séjourner dans les hôtels Trump à New York et à Chicago. Le réseau a ajouté que la décision avait été prise pour éviter toute association avec Trump.

«Ça n’a rien à voir avec l’élection. Nous avons pris cette décision il y a plusieurs mois, a déclaré l’entraîneur des Grizzlies, David Fizdale. Nous ne couchions pas dans les hôtels Trump quand j’étais à Miami, donc quand je suis arrivé ici, je voulais aller dans des endroits que je connaissais bien. Ça n’avait rien à voir avec lui.»

Plusieurs entraîneurs du circuit ont critiqué Trump depuis l’élection, dont Steve Kerr, des Warriors de Golden State, et Gregg Popovich, des Spurs de San Antonio.

L’entraîneur des Bucks, Jason Kidd, n’a pas voulu commenter le dossier alors qu’un porte-parole de l’équipe a rappelé qu’un communiqué publié en début de journée avait indiqué que l’équipe ne se prononcerait pas sur ses itinéraires de voyage.

L’attaquant-vedette Jabari Parker a toutefois admis qu’il était d’accord la décision de l’équipe.

«Ça concerne la majorité des gars de l’équipe, les positions défendues par Donald Trump, a expliqué Parker. Nous avons un musulman dans l’équipe (Mirza Teletovic) et tous les gars sont noirs. Quand vous dégradez notre culture, on ne peut accepter ça.»

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