Archives Getty Le ministre de l'Intérieur, Bernard Cazeneuve.

PARIS — La police antiterrorisme française a épinglé sept suspects dans les villes de Strasbourg et de Marseille, ce qui lui a potentiellement permis de déjouer un attentat, a affirmé lundi le ministre de l’Intérieur.

Les perquisitions découlent d’arrestations effectuées en juin durant le championnat européen de football qui s’est déroulé en France, a dit Bernard Cazeneuve.

Les arrestations de dimanche ont permis de mettre en échec «un nouvel attentat envisagé de longue date», a déclaré M. Cazeneuve aux journalistes à Paris. Les suspects auraient tout d’abord voulu sévir lors de l’Euro 2016, avant de réviser leurs plans, selon un responsable de la sécurité.

Les arrestations de juin ciblaient ceux qui auraient financé le complot, tandis que celles de dimanche ont permis d’épingler les exécutants présumés. Les deux groupes répondaient aux ordres de commandants non identifiés en Syrie. Les perquisitions de dimanche ont également permis de saisir des armes.

M. Cazeneuve n’a pas identifié la cible de l’attentat éventuel, mais les enquêteurs tentent de déterminer si plusieurs villes auraient pu être frappées en même temps.

Les arrestations surviennent cinq jours avant l’ouverture du célèbre marché de Noël de Strasbourg, qui attire des touristes de partout en Europe et qui avait fait l’objet d’un attentat avorté en 2000, mais le maire Roland Ries a assuré que le marché n’était pas visé et qu’il débutera comme prévu vendredi, sous haute sécurité.

Le président de la région métropolitaine de Strasbourg, Robert Hermann, a toutefois confirmé qu’un des suspects est un employé municipal.

On compte cinq Français, un Afghan et un Marocain parmi les suspects, qui sont âgés de 29 à 37 ans. M. Cazeneuve a dit que six d’entre eux étaient inconnus des services du renseignement. Le Marocain habitait toutefois le nord du Portugal, et la police portugaise a dit avoir signalé l’homme de 26 ans à différentes puissances européennes. La police française affirme qu’elle l’avait à l’oeil depuis 2015.

Les perquisitions de Strasbourg auraient eu lieu dans les quartiers de Neuhof et de Meinau, où la police a démantelé en 2014 un réseau djihadiste dont était membre le frère d’un kamikaze de Daech (le groupe armé État islamique) qui a attaqué le Bataclan à Paris l’automne dernier.

La police française a arrêté 418 personnes cette année dans le cadre d’enquêtes antiterrorisme, a dit M. Cazeneuve.

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