The Associated Press

CHATTANOOGA, Tenn. — Cinq enfants ont perdu la vie lundi à Chattanooga, au Tennessee, quand l’autobus dans lequel ils prenaient place a été impliqué dans un accident.

Le chauffeur de 24 ans, Johnthony Walker, a été arrêté et devra répondre de plusieurs chefs d’accusation, dont cinq d’homicide routier. Le chef de la police de Chattanooga, Fred Fletcher, croit que la vitesse était en cause.

Walker sera également accusé de conduite dangereuse et d’avoir délibérément mis en danger la vie d’autrui.

Le véhicule a basculé sur le côté et s’est enroulé autour d’un arbre. Un premier bilan faisait état de six morts, mais les policiers ont ensuite fait savoir que cinq enfants ont été tués.

Des documents obtenus par la station de télévision WOTC affirment que Walker circulait nettement plus rapidement que la vitesse permise de 50 kilomètres/heure quand l’accident s’est produit. L’homme sera de retour devant la justice le 29 novembre, selon le quotidien Times Free Press of Chattanooga.

L’autobus transportait 35 élèves de la maternelle à la 5e année de l’école primaire Woodmore. Aucun autre véhicule n’a été impliqué dans l’accident, a indiqué le chef de la police de Chattanooga, Fred Fletcher, qui a ajouté qu’une vingtaine d’enfants ont eu besoin de soins à l’hôpital.

Les secouristes ont mis presque deux heures à extirper tous les enfants de la carcasse du véhicule. La presse locale fait état d’enfants ensanglantés allongés sur des civières, pendant que d’autres quittent les lieux avec leurs parents.

M. Fletcher a dit que les familles des enfants décédés ont été informées, mais que leur identité ne sera pas rendue publique puisqu’il s’agit de mineurs.

Le gouverneur du Tennessee, Bill Haslam, a qualifié l’incident de «tragique», assurant qu’il ferait tout pour apporter son soutien aux services d’urgence.

Le Bureau de la sécurité des transports a indiqué qu’une équipe d’experts sera à Chattanooga mardi matin pour enquêter.

Des stations de télévision ont rapporté que des personnes ont fait la queue lundi soir pour donner du sang. Certains donateurs ont été invités à prendre rendez-vous pour mardi.

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