Richard Drew Richard Drew / The Associated Press

NEW YORK — Une femme prénommée America est devenue citoyenne des États-Unis… à l’âge de 99 ans.

America Maria Hernandez, née en Colombie en 1917, est arrivée aux États-Unis par l’entremise de l’une de ses filles en 1988. Mercredi, elle a signé son certificat de naturalisation et a prêté serment durant une cérémonie organisée dans sa salle à manger.

Entourée de ses proches, la nouvelle citoyenne s’est dite très heureuse. «Je vis à New York, la capitale du monde», a-t-elle lancé en brandissant un petit drapeau américain.

Mme Hernandez a eu 12 enfants et a maintenant 22 petits-enfants et 12 arrière-petits-enfants. Sa fille Hortensia Martinez, âgée de 69 ans, a expliqué qu’elle avait fait venir sa mère aux États-Unis afin que celle-ci l’aide à s’occuper de son fils.

La dame marche avec une canne, aime regarder la télévision et participer à des activités dans un centre pour personnes âgées de son quartier au moins une fois par semaine.

Interrogée sur le secret de sa longévité, mercredi, Mme Hernandez a déclaré: «Être bien, avec mes enfants. Ils travaillent tous. Ils sont tous bien.»

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