j.magno j.magno / The Associated Press

LA UNION, Colombie — Au moins 75 personnes ont été tuées quand un avion nolisé qui transportait notamment les membres d’une équipe de football brésilienne de première division s’est écrasé tard lundi près de Medellin, en Colombie.

Sept personnes ont tout d’abord survécu, mais une victime est décédée après être arrivée à l’hôpital.

L’avion court-courrier britannique British Aerospace 146, qui était exploité par la compagnie charter LaMia, a lancé un appel d’urgence en raison d’un problème électrique avant de disparaître des écrans radars vers 22 h, heure locale, lundi, ont fait savoir des responsables.

L’appareil était parti de Santa Cruz, en Bolivie, et transportait notamment l’équipe de football Chapecoense pour le premier de deux matchs face à l’équipe Atletico National de Medellin, dans le cadre du tournoi Copa Sudamericana.

Le club a demandé sur sa page Facebook à Dieu d’accompagner les joueurs, les responsables, les journalistes et tous ceux qui voyageaient avec l’équipe.

Des dizaines de secouristes accourus sur les lieux de l’accident ont tout d’abord été galvanisés par la découverte de trois survivants. L’ambiance s’est toutefois détériorée au fil des heures et les responsables ont décidé d’interrompre ce qui était devenu une opération de récupération des corps quand la pluie diluvienne et la mauvaise visibilité ont cloué les hélicoptères au sol, compliquant les efforts pour rejoindre le site à flanc de montagne.

À l’aube, des dizaines de corps ont été rapidement placés dans des sacs blancs pendant que les secouristes continuaient à fouiller les décombres.

Des images de la télévision locale montrent des survivants arrivant à un hôpital local sur des civières à bord d’ambulances. On comptait parmi les survivants au moins quatre joueurs, un membre de la délégation de l’équipe et une agente de bord bolivienne. Un gardien de but de l’équipe est mort après son arrivée à l’hôpital.

Un joueur, Alan Ruschel, a été transféré à l’unité des soins intensifs en raison d’une fracture de la colonne vertébrale, et il devra être opéré. Un autre, Helio Zampier, a subi des fractures du crâne et au niveau de la poitrine. Un troisième, Jakson Follmann, est hospitalisé pour des blessures dont la nature n’a pas été précisée.

L’avion transportait 72 passagers et neuf membres d’équipage.

L’hypothèse d’un problème électrique sera examinée, mais un survivant a affirmé que l’avion a manqué de carburant environ cinq minutes avant l’atterrissage prévu à l’aéroport Jose Maria Cordova, tout près de Medellin.

British Aerospace, qui porte maintenant le nom de BAE Systems, a fait savoir que les premiers avions 146 ont décollé en 1981. Environ 400 appareils du genre ont été construits, dont 220 qui sont toujours en service.

Cet appareil est capable de parcourir une distance maximale d’environ 3000 kilomètres, soit la distance qui sépare les villes de Santa Cruz et de Medellin.

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