The Associated Press

BANGKOK — Le prince héritier de Thaïlande est monté sur le trône, jeudi, succédant officiellement à son père mort après 70 ans de règne.

Selon une annonce télédiffusée sur toutes les chaînes du pays, le nouveau monarque a pris le titre de «Sa Majesté le Roi Valjiralongkorn Bodindradebayavarangkun», alias Rama X.

Il est ainsi devenu le dixième souverain de la dynastie Chakri, fondée en 1782.

Son père, Bhumibol Adulyadej, l’avait désigné comme héritier du trône en 1972.

Perçu comme un demi-dieu, le roi Bhumibol a rendu l’âme le 13 octobre, à l’âge de 88 ans, après plusieurs années de santé défaillante.

Rama X, âgé pour sa part de 64 ans, avait alors demandé à ce que soit repoussée la passation des pouvoirs afin de vivre son deuil.

Alors que la monarchie constitutionnelle sous joug militaire prévoit de 3 à 15 ans d’emprisonnement pour toute insulte à la Couronne, il est difficile d’évaluer la popularité du nouveau roi. Il n’inspire toutefois pas le même respect que son défunt père. Après ses trois divorces, Rama X s’est mérité une réputation de tombeur. Il s’était par ailleurs exilé depuis quelques années, résidant en Allemagne.

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