The Associated Press Esteban Santiago

FORT LAUDERDALE, Fla. — Esteban Santiago, l’ancien soldat soupçonné d’avoir abattu cinq personnes à l’aéroport de Fort Lauderdale, en Floride, la semaine dernière, s’est fait dire, lundi, qu’il était passible de la peine de mort.

L’ancien soldat ayant servi en Irak, âgé de 26 ans et natif d’Anchorage, en Alaska, est détenu sous des accusations d’avoir commis un acte de violence menant à la mort dans un aéroport international — ce qui est passible de la peine de mort — et d’avoir violé certaines lois sur les armes.

L’audience tenue lundi est le commencement de ce qui sera probablement un long processus devant le système de justice fédéral américain.

Voici le portrait à ce jour:

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QUE S’EST-IL PASSÉ À LA PREMIÈRE AUDIENCE?

La juge Alicia Valle a demandé à Esteban Santiago s’il avait conscience qu’il pourrait être condamné à la peine de mort s’il était reconnu coupable, et l’a interrogé sur ses finances avant de demander au bureau fédéral de l’aide juridique de représenter l’accusé aux frais des contribuables. Esteban Santiago a parlé d’une voix claire, disant à la juge qu’il détenait environ 5 à 10 $ dans son compte bancaire. Il demeure en détention fédérale et la magistrate a fixé une audience sur la détention pour le 17 janvier, et une audience sur la mise en accusation formelle pour le 23 janvier.

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QUELLES SONT LES PROBABILITÉS QUE LA PEINE DE MORT LUI SOIT IMPOSÉE?

Bien que les accusations prévoient la possibilité de la peine de mort, le département de la Justice déterminera plus tard s’il réclame cette peine dans l’éventualité où Esteban Santiago serait reconnu coupable. Plusieurs autres éléments peuvent jouer un rôle, tels que la décision par l’accusé de plaider coupable ou de subir un procès. Les plaidoyers de culpabilité ne mènent généralement pas à des condamnations à la peine de mort. Le chef d’accusation de violence menant à la mort dans un aéroport international prévoit une grande latitude pour le juge dans la détermination du nombre d’années d’emprisonnement, allant jusqu’à la prison à perpétuité si la peine de mort est écartée.

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Y A-T-IL UNE DÉFENSE POSSIBLE POUR ESTEBAN SANTIAGO?

Il s’agirait d’une rude bataille, à tout le moins. Il y a des dizaines de témoins de la fusillade et la police fédérale américaine (FBI) a dit dans une déclaration sous serment que l’accusé avait expliqué aux agents, dans un entretien après son arrestation, comment il avait planifié l’attaque, quelle arme il avait apportée en Floride, comment il avait chargé son arme dans les toilettes de l’aéroport après l’avoir récupérée dans ses valises enregistrées et avait ouvert le feu.

Aussi, les images d’une caméra de surveillance montrent la fusillade et la suite des événements. Esteban Santiago a été arrêté après avoir épuisé ses munitions et s’être étendu au sol jusqu’à ce qu’un policier le prenne pour l’amener en détention, son arme de poing de 9 mm à proximité.

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QU’EN EST-IL DES QUESTIONS DE SANTÉ MENTALE?

L’avocat d’Esteban Santiago peut demander un examen pour déterminer si son client est apte à subir un procès. Les critères sont élevés pour tout défendeur cherchant à éviter des accusations criminelles en raison de problèmes mentaux, car bon nombre de défendeurs saisissent la différence entre le bien et le mal. La principale question pour le tribunal est de déterminer si un défendeur est dans un état tel qu’il lui est impossible d’assurer sa défense. La plupart des défendeurs empruntant cette voie sont ultimement jugés aptes à subir un procès et la question de la santé mentale devient un élément majeur lors de la détermination de la peine.

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LES PROCUREURS DE L’ÉTAT POURRAIENT-ILS DÉPOSER DES ACCUSATIONS?

Ils pourraient le faire. Jusqu’à ce jour, le dossier d’Esteban Santiago suit son cours dans le système fédéral. En théorie, l’État de la Floride pourrait l’accuser sous cinq chefs de meurtre prémédité — également punissables de la peine de mort — de même que plusieurs chefs de tentative de meurtre et autres accusations. Le procureur en chef du comté de Broward, Michael Satz, n’a pas donné d’indications sur ses intentions. À la suite de plusieurs jugements de la Cour suprême, le système de la peine de mort en Floride est actuellement en suspens.

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SI DES LIENS AVEC LE TERRORISME SONT ÉTABLIS, QUE SE PRODUIRA-T-IL?

Les procureurs fédéraux pourraient obtenir une mise en accusation par un grand jury pour des crimes reliés au terrorisme, en les ajoutant aux accusations existantes ou en les substituant. Jusqu’à maintenant, les agents du FBI ont affirmé ne pas avoir découvert d’éléments de preuve liant Esteban Santiago au terrorisme international. Il a affirmé à des agents en Alaska que la manipulation de la pensée par le gouvernement le forçait à se tourner vers des vidéos de terrorisme de Daech (le groupe armé État islamique).

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