PÉKIN, Chine — Le célèbre linguiste et écrivain chinois Zhou Youguang, l’auteur du pinyin, la transcription des idéogrammes chinois en caractères romains, est décédé à l’âge de 111 ans.

Né en 1906 durant la dynastie Qing, M. Zhou est décédé samedi à Pékin, au lendemain de son anniversaire de naissance.

Zhou Youguang a modernisé l’écriture chinoise afin de mieux relier la Chine avec le monde extérieur.

Dans les années 1940, lors du renversement de la dynastie Qing, il s’était réfugié aux États-Unis où il avait travaillé comme banquier sur Wall Street.

Il était revenu dans son pays en 1949 après la victoire de Mao Tsé-toung. Mais ce régime l’a opprimé pendant plusieurs années, alors qu’il militait pour une plus grande démocratie en Chine.

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