Alex Brandon/Associated Press Donald Trump

AUSTIN, Texas — Trump sera l’histoire d’une génération selon le New York Times.

Après une campagne électorale américaine explosive et sans précédent qui a mené au pouvoir Donald Trump, le New York Times se prépare «pour l’histoire d’une génération» et son rédacteur en chef prévient que les deux prochaines années vont «marquer l’histoire».

Les mots choisis par Dean Baquet cernent bien l’impact énorme de l’élection du président républicain.

M. Baquet a fait part de ses réflexions dimanche lors d’une conférence sous forme de questions et réponses tenue au festival annuel de technologie et d’innovation South by SouthWest, à Austin au Texas. La présentation était ironiquement intitulée «Covering POTUS: a conversation with the failing New York Times», alors que le quotidien détournait à son compte l’insulte présidentielle désormais célèbre.

Car Donal Trump a attaqué le prestigieux quotidien new-yorkais qu’il a qualifié de «défaillant» (failing New York Times). D’autres médias ont aussi subi ses foudres lorsque leur couverture ne plaisait pas au président. Sans oublier qu’il a qualifié les médias d’«ennemis du peuple» dans une de ses régulières attaques à l’endroit des médias sur le réseau social Twitter.

La campagne électorale inhabituelle et l’ascension d’un homme à la tête des États-Unis qui ne cesse depuis de surprendre — ses messages sur Twitter acrimonieux et sans aucun filtre, les faits inexacts qu’il propage et ses versions modifiées et remodifiées d’événements, sans oublier ses attaques contre de nombreuses institutions américaines —ont mené le New York Times à entreprendre une réflexion sur sa couverture électorale et de la Maison-Blanche et à trouver des manières d’aborder cette nouvelle présidence.

C’est un nouveau défi, car un président hors de l’ordinaire amène une couverture journalistique tout aussi hors de l’ordinaire.

Devant un président qui met de l’avant fréquemment des faits inexacts, plusieurs médias se sont posé la question: les ignorer ou les rapporter ?

Pour Dean Baquet, impossible de passer sous silence les déclarations de Donald Trump. C’est l’homme le plus puissant du monde après tout, a-t-il lancé. Et ses déclarations sont publiques.

«On ne peut les ignorer. On doit tout simplement les couvrir et dire que c’est faux».

Dean Baquet admet qu’il y a eu des erreurs lors de leur récente couverture électorale de 2016.

Il croit avoir mal lu la colère qui grondait dans le pays et la soif de changement chez les citoyens américains.

«On aurait pu faire plus dans cette direction», a-t-il dit.

Il juge ne pas avoir orienté suffisamment la couverture vers ces gens qui ont voté Trump par besoin de changement — même si ceux-ci étaient outrés par ses propos sur les femmes, ou autre chose.

Interrogé à savoir si la couverture devait autant porter sur les messages incendiaires du président sur Twitter que sur ses actions et ses politiques, M. Baquet était sans équivoque: «On doit faire les deux».

Selon lui, les médias doivent rapporter ses messages et dire si les faits sont faux, et creuser et analyser l’impact de ses politiques.

Évidemment, tout ne nécessite pas une couverture, comme les messages Twitter frivoles du président, par exemple, sur un film qu’il a aimé. Mais lorsqu’il accuse son prédécesseur Barack Obama d’avoir mis sous écoute ses lignes téléphoniques, c’est une histoire incontournable qui doit être couverte, tranche sans hésiter M. Baquet.

Le défi est de taille dans un environnement hostile aux médias, exacerbé de plus par un contexte économique difficile. Pour l’affronter, le New York Times a pris le taureau par les cornes notamment avec l’embauche de nombreux nouveaux journalistes.

«On se prépare pour l’histoire d’une génération», a-t-il lancé devant son audience.

Est-ce que Donald Trump sera évincé de son bureau avant la fin de son mandat ?

«Je n’en ai aucune idée, a répondu le rédacteur en chef du NYT. Mais nous devons le couvrir en présumant que cela ne va pas arriver.»

M. Baquet a mentionné que les abonnements à son quotidien sont en hausse depuis l’élection, comme c’est le cas pour d’autres médias.

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Quelques attaques célèbres de Trump contre les médias:

«Pour la première fois, le défaillant New York Times va prendre une pub (mauvaise) pour aider à sauver sa réputation défaillante. Essayez de faire des reportages de manière exacte et juste!»

«Le défaillant New York Times a tort à mon sujet depuis le tout début. (Il) a dit que je perdrais les primaires, puis les élections générales. FAUSSES NOUVELLES!»

«La couverture à mon sujet dans le New York Times et dans le Washington Post a été si fausse et colérique que le Times s’est même excusé à ses abonnés et lecteurs en déclin. Ils me comprennent mal depuis le tout début et n’ont toujours pas changé de cap, et ne le feront jamais.»

«Les médias des FAUSSES NOUVELLES (le défaillant New York Times, NBC News, ABC, CBS, CNN) ne sont pas mes ennemis, ce sont les ennemis du peuple américain!»

« »Une des conférences de presse les plus efficaces que j’ai jamais vues! » dit Rush Limbaugh. Beaucoup sont d’accord. Pourtant les FAUX MÉDIAS disent autrement! Malhonnête»

«Ne laissez pas les FAUSSES NOUVELLES vous dire qu’il y a de grosses luttes internes dans l’administration Trump. Nous nous entendons très bien, et réalisons des choses majeures!»

«Malgré ce que vous entendez dans la presse, l’assurance-maladie avance très bien. Nous discutons avec plusieurs groupes et ça se terminera avec un beau tableau!»

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