The Associated Press Karen Handel .

ROSWELL, Ga. — La républicaine Karen Handel est parvenue à conserver le siège qui est aux mains de son parti depuis 1979 en Géorgie, alors que le démocrate Jon Ossoff cherchait à le lui ravir afin de donner le ton aux élections de mi-mandat aux États-Unis qui auront lieu l’an prochain.

Selon les derniers résultats, la candidate républicaine remportait 52 pour cent des voix contre son rival démocrate, Jon Ossoff, qui récoltait près de 48 pour cent du scrutin.

«Un merci tout spécial au président des États-Unis», a déclaré Karen Handel, tard mardi soir, devant ses sympathisants qui clamaient «Trump!, Trump! Trump!».

Les républicains — qui remportent aussi des élections complémentaires au Montana, au Kansas et en Caroline du Sud — soutiennent avoir le vent dans le dos en vue des élections de mi-mandat, mais chacune de ces courses ont été beaucoup plus serrées qu’anticipé.

Les électeurs de la Géorgie se rendaient aux urnes, mardi, pour décider de l’issue de l’élection la plus dispendieuse de l’histoire des États-Unis pour un poste à la Chambre des représentants, dont les coûts ont dépassé 50 millions $ US.

Ce face-à-face faisait figure de test pour mesurer la popularité du Parti républicain dans la foulée de l’élection de Donald Trump à la présidence du pays.

Des partisans des deux candidats se disaient soulagés, mardi matin, que cette campagne se termine enfin, après des semaines à solliciter les électeurs par téléphone, à faire du porte-à-porte et à voir des millions de dollars s’envoler en publicité.

Bien qu’il soit devenu, au fil de cette course, un symbole du mouvement d’opposition à Donald Trump, M. Ossoff ne mentionnait presque jamais le nom du président. Le candidat démocrate parlait plutôt de «restaurer le civisme» et de l’importance du travail effectué par le Congrès.

M. Ossoff, âgé de 30 ans, a déjà travaillé au Congrès américain avant de devenir documentariste.

Dans ses discours, il faisait également souvent le choix de ne pas nommer son adversaire, Karen Handel, une ancienne haute fonctionnaire de l’État de la Géorgie, soulignant plutôt son «leadership empreint de fraîcheur» qu’il oppose aux «politiciens de carrière».

Mme Handel, âgée de 55 ans, a fait valoir à grands traits son expérience politique.

Karen Handel est aussi connue pour avoir été à la tête de la Fondation Susan G. Komen en 2012, lorsque l’organisation a décidé de couper le financement qu’elle offrait à Planned Parenthood, qui assure des services de planification familiale, dont le recours à l’avortement.

«C’est avec cet esprit combattant, cette persévérance et cette ténacité que j’irai à Washington», a lancé Mme Handel après sa victoire.

Le président Trump s’était exprimé en faveur de la candidate du Parti républicain dans une série de commentaires publiés sur Twitter en matinée.

Il a notamment écrit que M. Ossoff voulait augmenter les taxes, qu’il n’a pas de position ferme contre la criminalité et qu’il n’habite même pas dans le district dans lequel il se présente.

Donald Trump avait également fait valoir que Mme Handel est une femme travaillante qui va se battre pour maintenir le fardeau fiscal le plus bas possible, offrir des soins de santé de qualité et renforcer la sécurité.

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