AP

LONDRES — Un conseil municipal de Londres a évacué vendredi près de 800 ménages résidant dans cinq tours d’habitation pour des raisons de sécurité.

La décision survient après que 79 personnes eurent perdu la vie dans un immense incendie qui a ravagé une tour à logements, la semaine dernière, dans l’ouest de la ville.

Les résidants de milliers de tours similaires à travers la Grande-Bretagne ont exprimé des inquiétudes concernant la sécurité, puisque les matériaux qui ont contribué à propager les flammes de la tour Grenfell sont souvent utilisés dans la construction d’édifices.

Le conseil municipal de Camden, au nord de Londres, a annoncé l’évacuation, vendredi soir.

Il s’agit du premier gouvernement local à prendre de telles mesures pour améliorer la sécurité de ses édifices.

La responsable municipale, Georgia Gould, affirme que la décision a été prise après que les pompiers et des experts de la municipalité eurent déclaré que la sécurité des résidants ne pouvait être garantie à la suite d’une inspection des cinq immeubles.

La première ministre Theresa May a offert des mots d’encouragement aux résidants évacués, affirmant sur Twitter qu’elle travaillerait avec les autorités responsables pour offrir son soutien.

«Mes pensées sont avec les résidants qui sont évacués à Camden pendant que leur maison est sécurisée ce soir», a-t-elle écrit.

Les autorités locales ont conseillé aux évacués de demeurer avec des amis ou des membres de leur famille, tout en promettant un hébergement temporaire pour ceux qui n’avaient trouvé pareil refuge.

Les rénovations des édifices visés devraient être terminées d’ici trois à quatre semaines.

Accusations envisagées

Alors que les causes de l’immense incendie se précisaient, la police de la métropole britannique a dit plus tôt vendredi qu’elle envisageait de déposer des accusations d’homicide involontaire relativement au drame.

Une responsable de la police londonienne, Fiona McCormack, a affirmé que les autorités «considéraient toutes les infractions liées à la santé et la sécurité» et examinaient «toutes les entreprises impliquées dans la construction et la rénovation de la tour Grenfell».

Les enquêteurs britanniques croient que l’incendie pourrait avoir pris naissance dans le congélateur d’un réfrigérateur, qui ne faisait pourtant pas l’objet d’un rappel.

De plus, l’isolation et le revêtement retrouvés sur l’immeuble de 24 étages qui a été en proie aux flammes, le 14 juin, ont échoué à tous les tests de sécurité en matière d’incendie, selon Mme McCormack.

Le gouvernement britannique a ordonné que le modèle de réfrigérateur en question soit examiné.

Son fabricant, Hotpoint, a assuré qu’il collaborait avec les autorités pour évaluer l’appareil.

«Les mots ne peuvent pas exprimer notre douleur face à cette terrible tragédie», a ajouté l’entreprise, propriété du géant Whirlpool.

L’incendie a rapidement ravagé la tour Grenfell en pleine nuit et les flammes s’élançaient jusqu’à l’extérieur du bâtiment, ce qui a suscité des questions sur le revêtement et l’isolation.

La police passe en revue toutes les facettes des composantes de la tour, a dit Mme McCormack.

«Les tests préliminaires montrent que les échantillons d’isolant prélevés de la tour Grenfell ont brûlé tôt après que les tests eurent été initiés.»

D’autres édifices examinés

Les autorités britanniques reconnaissent les risques encourus pas des milliers d’autres personnes à travers le Royaume-Uni qui vivent dans des immeubles à logements semblables à la tour Grenfell.

Le gouvernement a appelé tous les propriétaires de bâtiments — publics et privés — à soumettre des échantillons de leurs matériaux de revêtement afin que des tests puissent être menés sur ceux-ci.

Jusqu’à maintenant, les échantillons de 14 immeubles de Londres, de Manchester et de Plymmouth se sont avérés combustibles.

Les inquiétudes relatives à ce type de matériaux concernent aussi les complexes hôteliers. Au moins une chaîne hôtelière, Premier Inn, a demandé à des experts de s’assurer que ses installations respectent les réglementations.

Mme McCormack a en outre réitéré ses appels au public en demandant à quiconque détenant des informations sur l’incendie et sur les personnes qui se trouvaient dans le bâtiment au moment du drame de communiquer avec la police afin que toutes les victimes puissent être trouvées et identifiées.

Afin de s’assurer que tous les individus pouvant détenir de l’information se manifestent, le maire de Londres, Sadiq Khan, s’est engagé à chercher à offrir l’amnistie à ceux qui pourraient avoir vécu de façon illégale dans la tour Grenfell. La première ministre Theresa May a par ailleurs affirmé que son gouvernement ne pénaliserait pas les survivants de l’incendie qui sont au pays illégalement.

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