AP George Pell

SYDNEY, Australie — Plusieurs chefs d’agression sexuelle ont été portés, jeudi, contre un cardinal de haut rang en Australie — une décision qui ne manquera pas de secouer le Saint-Siège.

Le cardinal George Pell, le principal conseiller du pape François en matière de finances, est au sommet de la hiérarchie catholique en Australie.

Il s’agit du dignitaire du Vatican le plus haut placé à être traduit en justice dans le cadre la crise persistante des scandales d’inconduite sexuelle au sein de l’Église.

Le sous-commissaire de la police de l’État de Victoria explique que les chefs d’accusation portés contre le cardinal Pell concernent de possibles crimes commis il y a bon nombre d’années. Shane Patton précise que plusieurs présumées victimes ont porté plainte, sans donner plus de détails sur la nature de leurs allégations.

Le cardinal Pell devra se présenter devant un tribunal de Melbourne le 18 juillet.

Ces accusations portent un sérieux coup au pape François, dont la crédibilité a déjà été sapée quant à sa promesse d’appliquer la «tolérance zéro» face aux prédateurs sexuels dans les rangs catholiques.

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