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PAMPELUNE, Espagne — Six coureurs se sont blessés mercredi en essayant de devancer les taureaux dans les rues de la ville espagnole de Pampelune.

Aucun participant n’a toutefois été encorné au sixième jour des Fêtes de San Fermin.

Un coureur a été blessé à la tête et cinq autres ont subi des contusions, selon un porte-parole de l’hôpital.

La course le long des 850 mètres de rues en pavés a duré deux minutes et 16 secondes, soit une des plus rapides à ce jour. Cinq personnes — quatre Américains et un Espagnol — ont été encornées depuis le début du festival, vendredi.

La plupart des blessures surviennent quand les coureurs chutent ou sont piétinés par les taureaux.

Des centaines de personnes mettent leur courage — et surtout leur rapidité — à l’épreuve en s’élançant devant les six taureaux qui sont relâchés dans les rues de la ville.

Au terme de la course, les taureaux affrontent des matadors dans une arène où ils sont presque assurément mis à mort.

L’événement de neuf jours a été rendu populaire par l’écrivain Ernest Hemingway dans son roman «Le soleil se lève aussi» (The sun also rises).

Les courses de taureaux, ou «encierros» en espagnol, sont une composante traditionnelle de plusieurs festivals estivaux en Espagne. Les défenseurs des droits des animaux jugent la coutume cruelle et dépassée.

Des dizaines de personnes sont blessées lors de ces courses chaque année, habituellement lors de chutes. Quinze personnes ont toutefois été encornées à mort lors des Fêtes de San Fermin depuis 1924, quand des données ont commencé à être compilées.

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