Alvaro Barrientos Alvaro Barrientos / The Associated Press

PAMPELUNE, Espagne — Deux Espagnols ont été encornés jeudi au septième jour des Fêtes de San Fermin, en essayant de devancer les taureaux dans les rues de la ville espagnole de Pampelune.

Six autres coureurs se sont aussi blessés.

Les huit blessés — sept hommes et une femme — ont été hospitalisés. Les deux coureurs encornés ont été blessés aux jambes et deux autres coureurs ont subi des blessures à la tête. On ne craint pas pour la vie des participants.

La course le long des 850 mètres de rues en pavés a duré deux minutes et 40 secondes, notamment parce que les taureaux ont fait une pause avant de finalement entrer dans l’arène.

Cinq personnes — quatre Américains et un Espagnol — avaient précédemment été encornées depuis le début du festival, vendredi.

La plupart des blessures surviennent quand les coureurs chutent ou sont piétinés par les taureaux.

Des centaines de personnes mettent leur courage — et surtout leur rapidité — à l’épreuve en s’élançant devant les six taureaux qui sont relâchés dans les rues de la ville.

Au terme de la course, les taureaux affrontent des matadors dans une arène où ils sont presque assurément mis à mort.

L’événement de neuf jours a été rendu populaire par l’écrivain Ernest Hemingway dans son roman «Le soleil se lève aussi» (The sun also rises). La ville de quelque 200 000 habitants voit sa population presque quintupler pendant le festival.

Les courses de taureaux, ou «encierros» en espagnol, sont une composante traditionnelle de plusieurs festivals estivaux en Espagne. Les défenseurs des droits des animaux jugent la coutume cruelle et dépassée.

Des dizaines de personnes sont blessées lors de ces courses chaque année, habituellement lors de chutes. Quinze personnes ont toutefois été encornées à mort lors des Fêtes de San Fermin depuis 1924, quand des données ont commencé à être compilées.

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