Hussein Malla Hussein Malla / The Associated Press

BEYROUTH — Les forces de l’opposition syrienne affrontaient lundi les djihadistes de Daech (le groupe armé État islamique) au coeur de la ville de Raqqa, tandis que des dizaines de civils ont pu fuir certains secteurs de la ville contrôlés par le groupe extrémiste.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), menées par un groupe kurde et appuyées par les États-Unis, incarnent l’une des forces les plus efficaces dans la lutte contre Daech en Syrie, mais elles croisent parfois le fer avec les troupes gouvernementales syriennes alliées à la Turquie.

Les FDS ont lancé l’offensive pour reprendre Raqqa au début de juin et ont depuis gagné du terrain dans la capitale de fait de Daech.

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme (ODSH), les combats de lundi étaient concentrés dans le quartier de Yarmouk, dans le sud-ouest de Raqqa, de même que dans un secteur plus au centre, non loin de la vieille ville.

L’agence de presse kurde Hawar rapporte que 180 civils ont pu évacuer des secteurs assiégés par Daech, mais l’ODSH, établi à Londres, portait plutôt le nombre d’évacués à plusieurs centaines.

Les FDS affirment avoir tué 11 djihadistes depuis la veille, tandis qu’une agence de presse liée à Daech rapporte la mort de 14 de ses adversaires dimanche seulement.

L’intensification des combats survient une semaine après que le gouvernement irakien eut proclamé la libération de Mossoul, jusque-là la plus grande ville sous le joug de Daech.

La perte de Raqqa porterait un dur coup aux djihadistes, bien qu’ils contrôlent toujours une bonne partie de la province syrienne de Deir Ezzor, qui longe l’Irak.

Les FDS sont menées par une milice kurde que la Turquie perçoit comme le prolongement d’une organisation terroriste opérant sur son territoire. La coalition internationale dirigée par les États-Unis cherche à atténuer les tensions entre les troupes turques et les FDS, qui sont pourtant des alliés dans la bataille contre Daech.

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