Au moins 37 personnes ont péri dimanche en Russie dans l’incendie qui a ravagé un centre commercial fréquenté à Kemerovo, ville industrielle en Sibérie occidentale, selon un dernier bilan.

Peu avant que ce bilan ne soit rendu public, une source au sein des services de secours locaux, citée par l’agence publique RIA Novosti, avait fait état de 69 personnes portées disparues, dont 40 enfants.

Pour sa part, le Comité d’enquête a indiqué « vérifier les informations sur 35 personnes qui seraient portées disparues ».

L’incendie s’est déclaré vers 11H00 GMT dimanche au troisième et dernier étage de ce centre commercial situé sur l’avenue Lénine, au coeur de Kemerovo, selon l’antenne locale du ministère russe des Situations d’urgence.

Une épaisse fumée noire s’échappait des fenêtres et s’élevait au-dessus du toit de cet imposant bâtiment blanc et beige, plusieurs heures après le début de l’incendie, selon des images de la télévision russe.

« Pour l’heure, nous pouvons confirmer la mort de 37 personnes dans l’incendie du centre commercial à Kemerovo », a indiqué le Comité d’enquête russe, cité par l’agence officielle TASS

Doté d’un sauna, de plusieurs salles de cinéma et de restaurants ainsi que d’une salle de bowling, le centre commercial était très fréquenté dimanche.

« Personne ne sait combien »
« Ce centre commercial à plusieurs étages était plein de monde (…). Personne ne sait précisément combien de personnes il y avait dedans au moment où le feu s’est déclaré », a déclaré un responsable de l’antenne locale du ministère russe des Situations d’urgence, Alexandre Eremeïev, dans un communiqué.

« Où chercher les gens? Combien sont-ils? Cela a nettement compliqué le travail des pompiers », a-t-il reconnu, tout en soulignant qu’une épaisse fumée ne facilitait pas non plus leur tâche.

L’incendie qui, selon les premiers éléments de l’enquête, a démarré dans une salle de cinéma, a détruit plus de mille mètres carrés du centre commercial, ont rapporté les médias russes. Et quelque 120 personnes ont été évacuées, selon les secouristes.

« Selon les informations préliminaires, le toit s’est écroulé dans deux salles de cinéma », situées dans le centre commercial, a précisé le Comité d’enquête.

Une enquête pour « violation des règles de sécurité ayant entraîné la mort par imprudence d’au moins deux personnes » a été ouverte, a-t-il annoncé.

Vers 17H30 GMT, le feu a été maîtrisé, a déclaré l’antenne locale du ministère russe des Situations d’urgence, ajoutant que 300 secouristes et pompiers avaient été dépêchés sur les lieux.

Le ministre des Situations d’urgence, Vladimir Poutchkov, s’est rendu à Kemerovo, selon l’agence RIA Novosti.

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