La fin d’une époque à Pointe-Claire

La semaine dernière, le maire de Pointe-Claire, Bill McMurchie, a annoncé qu’il ne se représenterait pas aux élections municipales en novembre. Après 23 années à siéger au conseil de ville, dont 15 comme maire, M. McMurchie met fin à une longue carrière de politicien à Pointe-Claire.

Avec ce départ prend fin une époque de grande stabilité à Pointe-Claire qui, malgré plusieurs réalisations, aura aussi été caractérisée par une diminution importante de la participation citoyenne dans l’élaboration et la discussion des enjeux. L’écoute et l’intérêt des élus pour tout débat ou toute contestation citoyenne de décisions prises par la Ville n’auront jamais été significatifs. Et toute démonstration de ferveur citoyenne à l’hôtel de ville aura été jugée offensive : pour calmer les ardeurs de citoyens venus exprimer leurs opinions lors de certaines réunions du conseil de ville, un règlement a été voté, le 6 avril 2009, prévoyant des amendes pouvant aller de 300 $ à 2 000 $ par «offense». Ce règlement, jugé abusif par le ministère des Affaires municipales, n’est toutefois pas entré en vigueur. Mais le message était clair.

On a aussi pu observer un manque d’écoute et d’intérêt pour des projets soumis par des groupes de citoyens engagés dans leur milieu. Cela est tout particulièrement vrai dans le domaine de l’histoire et du patrimoine, où plusieurs projets se sont vu refuser toute aide de façon catégorique.

Au moment où M. McMurchie se retire, une de ses dernières décisions avec son équipe aura été celle de désigner la pointe Claire et les bâtiments qui s’y trouvent comme site patrimonial en 2013, demande formulée à la Ville en 2005. C’est une bonne chose. Mais faut-il rappeler que l’emblème de notre ville, le magnifique moulin à vent, joyaux de notre patrimoine construit en 1710, tombe en ruine. Sachant qu’un budget a été réservé pour permettre sa restauration, l’annonce d’un tel projet aurait pu être un geste de fin de carrière digne de celui qui a débuté son travail à la Ville en étant le gardien d’un important lieu patrimonial, le Stewart Hall.

Le départ de M. McMurchie crée une occasion de changement et de renouveau sur la scène politique de Pointe-Claire. En espérant que la façon de faire du futur maire ou de la future mairesse à Pointe-Claire en soit une de transparence, d’écoute et d’ouverture aux débats d’idées. La démocratie citoyenne doit maintenant reprendre sa place à l’hôtel de ville de Pointe-Claire. Bonne retraite, M. McMurchie!

Claude Arsenault

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