Bien que le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) soit à l’origine de nombreux cas d’infertilité, on en parle malheureusement
 très peu.

Le SOPK, aussi appelé syndrome de Stein-Leventhal, est un trouble hormonal qui touche de 5% à 10% des femmes en âge de procréer.

Quelles sont les causes associées au SOPK?
Les causes associées à ce syndrome féminin restent encore nébuleuses. Cependant, de nombreuses études tendent à démontrer qu’un déséquilibre entre les hormones mâles et femelles contribuerait au développement de ce trouble.

Chez les femmes qui en sont atteintes, on remarquerait une production accrue d’androgènes (des hormones mâles) par les ovaires, ce qui perturberait la production d’ovules. À défaut d’être libérés par les ovaires au moment de l’ovulation, les ovules se transforment plutôt en kystes bénins (de petites poches remplies de liquide) qui se logent dans le système reproductif féminin. L’hérédité serait en cause.

Quels en sont les symptômes?
Asymptomatique chez certaines femmes, le SOPK peut se manifester chez d’autres dès le début des premières menstruations. Dans certains cas, ce n’est seulement que plusieurs années plus tard que les symptômes feront surface.

Pour qu’un diagnostic de SOPK puisse être posé, différents tests doivent être effectués afin d’écarter la présence d’autres pathologies. Ensuite, deux des trois signes suivants doivent être observés: la présence de kystes ovariens confirmée par une échographie, des cycles menstruels irréguliers, des signes d’un taux élevé d’hormones mâles.

Les symptômes, pour celles qui en ont, incluent généralement l’un ou plusieurs des signes suivants:

• Des menstruations irrégulières ou absentes
• De la difficulté à concevoir ou une infertilité liée à une ovulation menacée ou inexistante
• Une résistance à l’insuline (le SOPK se caractérise par une sécrétion élevée d’insuline, pouvant être associée au diabète et à l’obésité)
• Une pilosité excessive
• La perte de cheveux
• De l’acné ou une hyperpigmentation de la peau.

Quels sont les traitements existants?
Si le syndrome des ovaires polykystiques est incurable, il est toutefois possible d’en soulager les effets désagréables. L’adoption d’un mode de vie sain et le fait de se faire suivre de près par des professionnels de la santé vous aideront à mieux gérer les complications métaboliques y étant associées. La prise d’une pilule contraceptive de type œstro-progestative ainsi qu’une thérapie anti-androgénique (prise de médicaments agissant sur le récepteur des androgènes) aideront à rétablir un équilibre hormonal.

Le SOPK reste un problème de fertilité qui se contourne relativement bien. Dans le cas d’un désir de grossesse, l’administration d’agents insulino-sensibilisants (afin de lutter contre la résistance à l’insuline) et le fait d’avoir recours à certains traitements chirurgicaux ainsi qu’à des techniques de procréation médicalement assistée restent des options fiables.

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