NEW YORK — La consommation excessive d’aliments mauvais pour la santé, tout comme la consommation insuffisante d’aliments bénéfiques, contribue à la moitié des décès attribués à la maladie cardiaque, au diabète et aux accidents vasculaires cérébraux aux États-Unis, selon une nouvelle étude publiée par le Journal of the American Medical Association (JAMA).

Les auteurs mentionnent le sel et les aliments salés; les charcuteries comme le bacon, le saucisson de Bologne et les hot-dogs; la viande rouge comme les biftecks et les hamburgers; et les boissons sucrées parmi les aliments qui sont consommés en quantités excessives.

En revanche, les Américains ne mangeraient pas suffisamment de noix et de graines; de poissons riches en oméga-3, comme le saumon et les sardines; de fruits et légumes; et de grains entiers.

Ces conclusions découlent de données gouvernementales qui attribuaient, en 2012, quelque 700 000 décès à la maladie cardiaque, au diabète et aux accidents vasculaires cérébraux. Les chercheurs ont combiné à ces données une analyse de questionnaires d’envergure nationale portant sur les habitudes alimentaires des Américains.

Les scientifiques en viennent à la conclusion que la consommation excessive ou insuffisante de dix aliments a contribué à environ 45 pour cent de ces décès. Une consommation excessive de sel a été associée à près de 10 pour cent des décès, contre 8 pour cent pour une consommation excessive de viande rouge ou insuffisante de noix, de graines et de poisson.

Le JAMA rapporte également que de moins en moins d’Américains essaient de perdre du poids depuis quelques années, ce qui pourrait être attribuable à la plus grande tolérance de la société envers l’embonpoint et l’obésité.

Les chercheurs ont constaté, à l’analyse d’études gouvernementales réalisées entre 1988 et 2014, que la proportion d’adultes souffrant d’embonpoint ou d’obésité qui essayaient de perdre du poids est passée de 55 pour cent à 49 pour cent pendant cette période.

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Les dix aliments mis en cause sont:

– Les fruits: trois fruits de taille moyenne chaque jour.

– Les légumes: deux tasses de légumes cuits ou quatre tasses de légumes crus chaque jour.

– Les noix/graines: cinq portions de 30 grammes par semaine (environ 20 noix par portion).

– Les grains entiers: 2,5 portions par jour.

– Les gras polyinsaturés: 11 pour cent des calories quotidiennes.

– Les fruits de mer: 225 grammes par semaine.

– La viande rouge: une portion par semaine (l’équivalent d’un bifteck de taille moyenne).

– La charcuterie: aucune recommandation.

– Les boissons sucrées: aucune recommandation.

– Le sel: 2000 mg par jour, soit l’équivalent d’une cuillère à thé.

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