Geoffrey Robinson / Rex Features Le plus vieil ordinateur au monde, le Harwell Dekatron

L’ordinateur de deux tonnes est la plus vieille machine à pouvoir faire du travail numérique. La bête a été redémarrée après avoir été remisée et oubliée pendant 20 ans. Harwell Dekatron (ou la «sorcière») est un ordinateur de 61 ans qui a subi une restauration pendant trois ans. Il reprend bruyamment du service au Musée national de l’informatique, à Buckinghamshire, au Royaume-Uni.

Conçu pour être fiable, mais pas rapide
La machine (il n’y en a que 12 comme elle dans le monde) a été utilisée dans les années 1950 à l’Établissement de recherche en énergie atomique à Oxfordshire pour de la modélisation mathématique. L’ordinateur a survécu aux six dernières décennies alors que ses contemporains ont été recyclés ou détruits. Harwell Dekatron prend 10 secondes pour calculer deux chiffres, mais il peut fonctionner pendant plus de 80 heures par semaine.

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