Collaboration spéciale Matt & Nat se spécialise depuis plus de 20 ans dans les sacs faits à partir de matériaux recyclés, comme des nylons, du carton, du caoutchouc et du liège. La marque montréalaise a aussi intégré des matériaux à base de bouteilles de plastique et de pneus de vélo recyclés.

Le mouvement végan commence à avoir une influence sur l’industrie du vêtement. Mais à trop vouloir bien faire, il risque de créer un autre problème:
remplacer la fourrure ou le cuir par des matériaux à base de plastique.

Certes, produire un vêtement de polyester ou d’acrylique signifie qu’aucun animal ne souffre dans le processus. Mais si le matériau nécessite, à la base, du pétrole, et qu’à la fin de son cycle de vie, il n’est pas biodégradable et se désagrège en microplastiques dans les océans, on a en quelque sorte déshabillé Pierre pour habiller Paul.

Dans l’état actuel de nos connaissances – la recherche sur l’incidence des microfibres est encore très récente –, les produits textiles d’origine animale sont ce qu’on connaît de plus «écologique».

C’est aussi ce que soutient la Coalition pour des vêtements durables qui, créée dès 2012, tient à jour un classement des textiles en fonction de la quantité d’énergie et d’eau ainsi que des différents produits utilisés dans leur production, en plus des gaz à effet de serre émis. Le moins écologique : la laine
d’alpaga, suivie du cuir de bovin. Le plus «vert»: le cuir de kangourou, suivi du polyester. Le point faible de ce classement est toutefois qu’il ne tient compte que de la production, pas de l’ensemble du cycle de vie du produit – d’où les réserves à l’égard du polyester.

Certains fabricants, rapporte le New Scientist, expérimentent des imitations de cuir à base de plantes – et même, dans un cas, à partir d’un champignon. On peut toutefois prévoir que ce genre de solution de rechange conviendra davantage à la production de souliers que de manteaux d’hiver, si du moins vous tenez à ce que votre manteau soit chaud…

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