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Le ministre nigérian de l’aviation Hadi Sirika a annoncé la création d’une nouvelle compagnie aérienne nationale, Nigeria Air, d’ici la fin de l’année, lors d’une conférence de presse au Salon international de l’aéronautique de Farnborough.

M. Sirika a expliqué que le gouvernement avait «une responsabilité morale et sociale de créer un nouveau transporteur aérien». «Le côté administratif de la chose est réglé, nous sommes maintenant en train de nous procurer des appareils», a-t-il ajouté.

Il a mentionné dans un tweet Boeing et Airbus comme possibles constructeurs, avec lesquels son gouvernement est «en négociations».

Le pays est sans compagnie aérienne nationale depuis la fermeture de Nigeria Airways en 2003, compagnie criblée de dettes qui a fini par succomber à ses difficultés financières.

Nigeria Air sera un partenariat public-privé mais sera cependant dirigé entièrement par le secteur privé. Le gouvernement ne possédera pas plus de 5% du groupe.

La compagnie opérera au niveau domestique, régional et mondial, et le gouvernement est actuellement à la recherche d’un partenaire stratégique qui puisse y investir, la développer et la diriger.

Quelque 81 liaisons ont été choisies, parmi 1500 initialement considérées.

M. Sirika a ajouté que la compagnie pourrait puiser dans le potentiel de ses classe moyennes, part grandissante d’une population de plus de 180 millions de personnes.

Nigeria Air, dont le slogan est «Rapprochons le Nigeria du monde», vise un début de services en décembre 2018.

Le gouvernement prévoit une croissance du trafic aérien nigérian de 5% par an jusqu’en 2036. Ce trafic représente plus de 15 millions de passagers.

«Une route d’un kilomètre ne mène nulle part; une piste d’atterrissage d’un kilomètre mène partout», a déclaré le ministre, qui est pilote breveté.

La création d’une nouvelle compagnie aérienne était une des promesses clés de l’actuel président Muhammadu Buhari pendant la campagne présidentielle il y a trois ans.

«80% des transporteurs aériens en Afrique sont non-africains et le Nigeria n’a pas été un acteur du secteur depuis très longtemps», a noté M. Sirika.

Il a ajouté que le logo de la nouvelle compagnie représentait un aigle, symbole national, volant à travers les cieux.

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