MONTRÉAL — Le Québécois Lance Stroll a officiellement été nommé pilote titulaire chez Williams en prévision de la saison 2017 de Formule 1, a annoncé l’équipe jeudi matin.

Stroll, qui a fêté son 18e anniversaire le 29 octobre, est ainsi devenu le premier pilote québécois en F1 depuis Jacques Villeneuve en 2006. Il est également le troisième représentant de la province à accomplir l’exploit, après Jacques et son père Gilles Villeneuve.

Le jeune homme originaire de Mont-Tremblant entamera sa carrière en F1 avec la même écurie que Jacques Villeneuve, seul pilote canadien à avoir remporté le championnat du monde, en 1997. Jacques Villeneuve a signé 11 victoires en carrière, dont quatre dès sa première saison, toutes sur Williams-Renault.

Stroll remplacera Felipe Massa au sein de l’écurie de Grove, en Grande-Bretagne. Le Brésilien de 35 ans a déjà indiqué qu’il annoncera sa retraite à l’issue de la campagne. L’autre pilote Williams, le Finlandais Valtteri Bottas, n’a toujours pas dévoilé ses plans pour la saison prochaine.

Le Québécois fait partie de l’écurie Williams depuis novembre 2015, alors qu’il était devenu membre du programme de jeunes pilotes de l’équipe, étant également pilote de développement.

L’accession de Stroll à la F1 n’est donc pas étonnante, d’autant plus qu’il a connu du succès partout où il est passé.

Son plus récent exploit date du début du mois d’octobre, alors qu’il est devenu le plus jeune champion de la série F3 européenne, à l’âge de 17 ans seulement. En 30 courses avec l’écurie italienne Prema Powerteam, il a signé 14 victoires et obtenu 20 podiums.

Stroll a également remporté de nombreux titres et prix en karting jusqu’en 2013. Après s’être joint à l’Académie Ferrari à l’âge de neuf ans, il est passé à la monoplace en 2014, en rejoignant le Championnat d’Italie de F4. Dès sa première saison, à l’âge de 15 ans, il a été sacré champion après avoir largement dominé ses rivaux, comptant 10 victoires en 17 courses. Il a ensuite fait le saut en F3 en 2015, où il a pris le cinquième rang du classement des pilotes.

Stroll est le fils du milliardaire Lawrence Stroll, qui est notamment propriétaire du circuit de Mont-Tremblant.

La saison de F1 se mettra en branle le 26 mars, avec la présentation du Grand Prix d’Australie, à Melbourne.

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