SCOTTSDALE, Ariz. — L’as lanceur Justin Verlander et le frappeur de puissance Miguel Cabrera, tous deux des Tigers de Detroit, pourraient être disponibles pour le bon prix. Les White Sox de Chicago pourraient aussi échanger Chris Sale.

Ça ne fait même pas une semaine que les Cubs de Chicago ont remporté un premier titre de la Série mondiale en plus d’un siècle, et les équipes du Baseball majeur sont déjà impliquées dans des discussions en prévision de la saison 2017.

«Les conversations entre les directeurs généraux ont commencé plus tôt cette année et sont plus concrètes que par le passé», a noté le d.g. des Phillies de Philadelphie, Matt Klentak, mardi, lors du premier jour des assises annuelles des directeurs généraux.

Le faible nombre d’options à certaines positions sur le marché des joueurs autonomes expliquent cette situation. Frustrés de ne pas avoir gagné la Série mondiale depuis 1984 malgré une des masses salariales les plus élevées du Baseball majeur, les Tigers pourraient opter pour une reconstruction.

«Nous sommes ouverts à discuter de chaque joueur dans notre formation, a dit le directeur général Al Avila. Nous voulons que notre équipe soit bonne pendant plusieurs saisons, pas seulement à court terme. Nous devons avoir une vision à long terme. Et la transition, la première étape, pourrait être difficile.»

Invité six fois au match des étoiles, Verlander, qui célébrera son 34e anniversaire de naissance en février, a compilé un dossier de 16-9 avec une moyenne de 3,04 cette saison, sa meilleure depuis 2012. Il doit toucher un salaire de 28 millions $ US lors de chacune des trois prochaines campagnes.

Cabrera, invité à 11 reprises au match des étoiles, aura 34 ans en avril. Il doit toucher un salaire de 28 millions $ la saison prochaine, 30 millions $ lors des quatre saisons suivantes, puis 32 millions $ en 2022 et 2023.

Les Tigers avaient une masse salariale d’environ 199 millions $ en 2016, derrière seulement les Dodgers de Los Angeles, les Yankees de New York et les Red Sox de Boston. Ils ont compilé un dossier de 86-75 et ont terminé à huit matchs des Indians de Cleveland dans la section centrale de l’Américaine.

«Si quelqu’un pense qu’on ne peut que continuer à ajouter, nous allons avoir une masse salariale sans précédent», a déclaré Avila.

Du côté du sud de Chicago, les White Sox ont connu un bon début de saison avant de finalement terminer avec une fiche de 78-84. Les White Sox ont gagné la Série mondiale en 2005, mais ils n’ont pas participé aux séries depuis 2008.

Sale, un gaucher qui aura 27 ans en mars, a été un joueur étoile lors de chacune des cinq dernières saisons. Il touchera 12 millions $ la saison prochaine et son contrat est assorti d’options pour l’équipe pour la saison 2018 à 12,5 millions $ et la saison 2019 à 15 millions $.

Le directeur général des White Sox, Rick Hahn, a admis que des équipes l’avaient contacté au sujet de Sale, mais Hahn a aussi noté qu’il avait parlé de l’avenir de l’équipe avec le propriétaire Jerry Reinsdorf et le vice-président Kenny Williams.

«Je pense que notre objectif est de nous placer dans une position où nous allons pouvoir gagner année après année, a dit Hahn. Nous nous sommes concentrés sur le succès à court terme. Mais nous avons eu des conversations avec Jerry et Kenny et nous comprenons que si nous voulons nous placer dans une meilleure position à long terme, nous devons être prudents.»

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