HARBIN, Chine — Laurent Dubreuil est passé à 15 centièmes de seconde du bronze au 500 m en Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste, prenant finalement le sixième rang, samedi.

Le Kazakh Roman Krech a prévalu en 35,07 s. Le Russe Pavel Kulizhnikov (+0,03 seconde) a mis la main sur l’argent et le Néerlandais Kai Verbij (+0,12 seconde) a complété le podium.

Dubreuil a complété la distance en 35,34 s, soit à 0,27 seconde du vainqueur et dans le même temps que le cinquième, l’Américain Mitchell Whitmore.

«Mon départ et mon premier virage n’étaient pas bons, mais mon dernier 300 m l’était. Je ne suis pas vraiment satisfait de mon exécution, a commenté l’athlète de Lévis. Une sixième place, c’est quand même bien. Je termine souvent dans ces rangs. Je pense que je peux aller plus vite dimanche, pour l’autre 500 m.»

Dubreuil a ajouté qu’il peut toujours y avoir des surprises.

«C’est très serré et ça change d’une course à l’autre. Je ne serais pas surpris si des gars en dehors du top 10 finissaient sur le podium.»

Cette saison, Dubreuil veut faire aussi bien au 1000 m qu’au 500 m, même s’il considère la longue distance comme complémentaire à sa carrière.

«Au 500 m, j’ai des chances de médailles à chaque départ, dit-il. Je dois suivre mon plan de course. Si je peux terminer dans les trois premiers au classement général, ce sera très bon. Au 1000 m, si je passe au groupe A et que j’y reste, ce sera une bonne saison.»

Le Saskatchewanais William Dutton (35,52 s), l’Albertain Gilmore Junio (35,71 s), le Montréalais Christopher Fiola (35,75 s) et le Sherbrookois Alex Boisvert-Lacroix (36,33 s) ont terminé 10e, 13e, 15e et 19e du 500 m.

Le Québécois Alexandre St-Jean représentait le Canada au 1000 m groupe A. Le patineur a fini 15e en 1 min 11,16 s, soit 1,59 seconde derrière le vainqueur, le Néerlandais Kjeld Nuis (1 min 09,57 s).

Le Finlandais Mika Poutala (+0,26 seconde) et le Russe Pavel Kulizhnikov (+0,39 seconde) ont conclu en deuxième et troisième place.

Aussi sur la ligne de départ, l’Ontarien Vincent De Haître (1 min 10,13 s) a fini sixième, dans le même temps que le cinquième, le Néerlandais Kai Verbij.

Ivanie Blondin, d’Ottawa, a été la plus rapide du 1000 m groupe B avec un temps de 1 min 17,99 s. La Russe Yekaterina Shikhova (+0,19 seconde) a fini deuxième et la Japonaise Arisa Go (+0,56 seconde) troisième.

L’Albertaine Kaylin Irvine (1 min 19,01 s), septième, a terminé tout juste devant Béatrice Lamarche, qui a arrêté le chrono à 1 min 19,12 s (+1,13 seconde).

«J’ai trouvé la glace un peu plus lente qu’à Calgary (en octobre), a dit Lamarche, de Québec. Je ne m’attendais pas à ce que ça me dérange autant. La fin de la course était plus difficile que d’habitude. Au début de la saison, je ne m’attendais même pas à faire des Coupes du monde. Je n’ai pas envie de me donner des objectifs de classement pour le moment. J’ai fait un bon 1000 m et ça commence bien.»

La Québécoise Noémie Fiset a terminé la course en 1 min 20,47 s (+2,48 secondes), au 16e rang.

Les Canadiens Olivier Jean, Denny Morrison, Jordan Belchos et Ted-Jan Bloemen ont fini sixièmes à la poursuite par équipe avec un chrono de 3 min 50,71 s. Les Néerlandais (3 min 45,33 s) ont terminé premiers, les Norvégiens (3 min 48,50 s) deuxièmes et les Sud-Coréens (3 min 48,72 s) troisièmes.

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