Jean-Francois Badias Jean-Francois Badias / The Associated Press

STRASBOURG, France — Caroline Garcia a surpris Petra Kvitova en deux sets et la première journée de la finale de la Fed Cup s’est conclue 1-1 entre la France et les Tchèques, les championnes en titre.

La Lyonnaise, 23e au monde, a prévalu 7-6 (6) et 6-3 contre Kvitova, 11e raquette de la WTA.

Garcia a mérité ses deux as au deuxième set, où elle a aussi obtenu trois de ses quatre bris.

«Un match fantastique pour ‘Caro’, a dit la capitaine des Françaises, Amélie Mauresmo. Je ne l’avais jamais vu aussi bien jouer.»

Dans le premier match, Karolina Pliskova a battu la Française Kristina Mladenovic 6-3, 4-6 et 16-14.

Pliskova a enlevé le premier set avec son brio en fond de terrain, avant de se montrer nerveuse au deuxième set. En manche ultime, Mladenovia a été diminuée par un bandage à la cuisse gauche.

Mladenovic a sauvé deux balles de match avec de gros services, dont un as, pour créer l’impasse 9-9. Elle s’est toutefois écroulée au service lors du 30e point, se voyant brisée à zéro.

La République tchèque a remporté l’événement à chaque année depuis 2011 sauf en 2013, où l’Italie a pu célébrer.

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