Graham Hughes Graham Hughes / La Presse Canadienne

MONTRÉAL — C’est finalement contre le Croate Stjepan Bozic que Jean Pascal effectuera son retour surle ring, le 16 décembre, au Cabaret de l’Amphithéâtre Cogeco.

Bozic (29-11, 19 K.-O.) s’est incliné par K.-O. à ses deux derniers combats et s’était retiré après cinq rounds à son combat précédent. Le boxeur qui vient d’avoir 42 ans n’a gagné qu’un seul de ses cinq derniers combats et trois de ses huit derniers.

Le natif de Brezice, en Slovénie, s’est battu une fois en championnat du monde pour le titre de la World Boxing Association (WBA) des super moyens, face à Dimitri Sartison, en novembre 2009. Le médecin avait fait stopper le combat au sixième round, l’oeil gauche de Bozic étant complètement fermé, permettant du même coup à Sartison de mettre la main sur le titre vacant.

Bozic a aussi affronté James DeGale pour le titre Silver du World Boxing Council, en juin 2013, un combat que le Britannique avait remporté à la suite du retrait de Bozic, à la fin du quatrième round.

Pascal (30-4-1, 17 K.-O.) montera quant à lui dans le ring pour une première fois depuis son cuisant revers face à Sergey Kovalev pour les titres des mi-lourds de la WBA, de l’International Boxing Federation et de la World Boxing Organization, le 30 janvier dernier. Pascal tente également de relancer sa carrière après deux revers — face à Kovalev — à ses trois derniers combats.

L’événement mettra également en vedette Batyr Jukembayev (6-0, 6 K.-O.), Ablaikhan Khussainov (3-0, 3 K.-O.) et François Pratte (3-0). Leurs adversaires seront annoncés à une date ultérieure.

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