Rick Rycroft Rick Rycroft / The Associated Press

SYDNEY, Australie — Eugenie Bouchard a poursuivi sa préparation en vue des Internationaux d’Australie par une victoire convaincante contre Dominika Cibulkova, ce qui lui a ouvert la voie aux quarts de finale du tournoi de Sydney.

Bouchard a amélioré sa fiche en carrière à 4-1 contre Cibulkova, sixième raquette mondiale et nommée joueuse ayant effectué le retour de l’année en 2016 après son triomphe aux Finales de la WTA.

«Chaque fois que vous affrontez l’une des meilleures joueuses au monde, ça permet de voir où en est mon niveau de jeu, a confié Bouchard, qui a bénéficié d’une invitation à Sydney. Chaque fois que j’ai joué un match avec Domi, nous avons vraiment livré de bonnes batailles.

« J’ai gagné le plus souvent, mais chaque fois difficilement.»

Bouchard a réussi un bris rapidement au deuxième set, mais elle a perdu aussitôt le sien et permis à Cibulkova, finaliste aux Internationaux d’Australie en 2014, de revenir dans le match.

Mais la joueuse de Westmount a repris le bris et a conservé l’avantage. Elle a attribué son récent retour en forme à la reprise de son association avec l’entraîneur Thomas Hogstedt.

Bouchard a connu une année exceptionnelle en 2014, disputant les demi-finales des Internationaux d’Australie et de France avant d’atteindre la finale à Wimbledon. Mais elle a franchi la quatrième ronde d’un tournoi majeur une seule fois depuis et elle a glissé au 46e rang mondial à la fin de l’an dernier.

Après avoir gagné deux matchs d’affilée dans un tournoi pour la première fois depuis le mois d’août à Cincinnati, elle affrontera en quarts de finale Anastasia Pavlyuchenkova, qui a eu raison de la tenante du titre Svetlana Kuznetsova 7-5, 6-3.

«J’ai fait quelques pas en avant cette semaine, mais je suis encore loin du niveau où je veux être, a reconnu Bouchard. Même si j’ai gagné, je pourrais mieux faire beaucoup de choses.»

Pendant ce temps, la favorite Angelique Kerber a perdu son premier match, victime de Darya Kasatkina 7-6 (5), 6-2. Il s’agit d’un fâcheux recul pour Kerber à l’aube d’entreprendre la défense de son titre à Melbourne.

Kerber, qui a remporté ses premiers titres majeurs l’an dernier en Australie et aux États-Unis, a amorcé sa nouvelle saison avec une victoire en deux tournois à Brisbane et Sydney. Les Internationaux d’Australie se mettent en branle lundi à Melbourne.

«Les premiers matchs de l’année sont toujours difficiles, et je n’ai toujours pas retrouvé mon rythme, a révélé Kerber. J’ai commis trop d’erreurs. Je n’avais pas mes sensations.

«C’est le deuxième tournoi de l’année. Nous avons encore beaucoup de tennis devant nous, je ne ferai donc pas un drame avec ce match.»

Kasatkina a brisé le service Kerber cinq fois et elle a mérité sa première victoire contre une joueuse du top-5.

Elle affrontera en quarts de finale Johanna Konta, sixième tête de série, qui a vaincu Daria Gavrilova 6-1, 6-3

Caroline Wozniacki, ancienne no 1 mondiale, a défait Yulia Putintseva 6-0, 7-5 pour se hisser en quarts de finale contre Barbora Strycova, qui a éliminé Roberta Vinci, no 9, 6-2, 6-3.

Agnieszka Radwanska, no 2, a obtenu une victoire de 7-6 (1), 6-1 aux dépens de Christina McHale et elle affrontera la qualifiée chinoise Duan Yingyang, qui a battu Coco Vandeweghe 6-3, 6-2.

Au tournoi de Hobart, Monica Niculescu, no 3, s’est qualifiée pour les quarts de finale en disposant de Kirsten Flipkens 6-3, 6-2 et Veronica Cepede Royg a eu raison de Andrea Petkovic 6-3, 0-6, 6-4.

À Auckland, en Nouvelle-Zélande, l’Espagnol Albert Ramos-Vinola a perdu 6-1, 7-5 dès la première ronde aux mains de son partenaire d’entraînement Joao Sousa, et Marcos Baghdatis, no 8, s’est imposé 6-4, 6-4 aux dépens de Adrian Mannarino 6-4, 6-4.

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