Le sprinter américain Jeremy Wariner passe à la course de moyenne distance – pour un soir, à tout le moins.

Quintuple champion du monde et spécialiste du 400 m, il est en lice à la poursuite de 1200 m au Grand Prix de Montréal, samedi.

L’épreuve rassemble des coureurs de distances variées, avec à l’enjeu des sommes d’argent. Un montant attend le gagnant de chacun des six tours de la piste de 200 m.

«C’est un peu hors de l’ordinaire pour moi, dit Wariner. Je me suis dit, ‘ça doit être le fun’.»

Le 1200 m inclut aussi le Québécois Charles Philibert-Thiboutot, premier athlète de la province à franchi un mille à l’intérieur en moins de quatre minutes (une quatrième place aux Millrose Games, le week-end dernier).

En créant cette course unique, les dirigeants espèrent attirer un public plus jeune vers l’athlétisme.

Plus tôt ce mois-ci, la superstar jamaïcaine Usain Bolt a pris part à la Série Nitro Athletics à Melbourne en Australie, un nouveau concept qui incluait un relais mixte 4 x 100 m, ainsi qu’une course de 150 m.

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