Francisco Seco Francisco Seco / The Associated Press

MONTMELO, Espagne — La première sortie de Lance Stroll en Formule 1 a été gâchée par un simple éclat qui s’est détaché de l’aileron avant de sa voiture.

Stroll, originaire de Mont-Tremblant, est sorti dès les premiers instants de la séance matinale, mardi, des essais hivernaux de Formule 1 sur le circuit de Catalunya, en Espagne, mais il n’a effectué que 12 tours avant de devoir remiser sa voiture Williams pour la journée.

Le Québécois a commis un tête-à-queue dans le virage no 9 qui a provoqué le premier drapeau rouge de la séance. Après avoir appuyé sur l’accélérateur pour effectuer un demi-tour et relancer sa voiture dans le bon sens, Stroll a raconté l’avoir endommagée par erreur.

«Le niveau d’adhérence était quasi-inexistant ce matin, et j’ai perdu la maîtrise de ma voiture, a-t-il simplement expliqué. Je n’ai rien touché, mais j’ai commis un tête-à-queue, et j’ai perdu un petit morceau de l’aileron avant. Je l’ignorais, mais il semble que nous n’avions qu’un seul aileron avant — nous utilisons le même, Felipe (Massa) et moi — et ça prend du temps pour le réparer.»

Entre-temps, l’équipe Williams a demandé à son usine de Grove, en Angleterre, de s’activer afin d’éviter qu’une telle situation ne se reproduise.

«Nous devrons envoyer des pièces en composites à l’usine, qui seront de retour à un certain moment demain (mercredi), a commenté le directeur performance de Williams, Rob Smedley. Je crois que nous serons en mesure de récupérer rapidement.»

Si tout se déroule bien, le pilote âgé de 18 ans, visiblement déçu de la tournure des événements, devrait être de retour en piste mercredi matin, ce qui n’était pas prévu initialement. Le coéquipier de Stroll, Felipe Massa, sera également en action.

«Ce sont des choses qui arrivent parfois en début de saison, mais nous disposons encore de beaucoup de temps devant nous et il s’agit maintenant de connaître de bonnes journées de travail», a-t-il résumé.

Stroll a tout de même disposé de suffisamment de temps pour signer un chrono d’une minute et 26,040 secondes. À la pause du midi, il occupait le septième rang au sein du peloton de neuf pilotes, à 5,057 secondes du Britannique Lewis Hamilton.

Le pilote Mercedes a signé le meilleur chrono en matinée en 1:20,983, mais Kimi Raikkonen, sur Ferrari, a retranché 23 millièmes de seconde au chrono de Hamilton pendant la séance d’après-midi, pour trôner au sommet du classement. Max Verstappen, sur Red Bull, a complété le top-3 à 1,24 seconde derrière.

«Je n’ai pas roulé beaucoup aujourd’hui mais mes sensations dans la voiture sont excellentes, a confié Hamilton. Le développement de la W08 a bien progressé. Nous n’avons pas réellement exploité son potentiel au maximum, mais les pièces du puzzle se mettent bien en place à ce stade des essais.»

Kevin Magnussen, avec 118 tours, Raikkonen (108) et Valtteri Bottas (102) ont été les pilotes les plus sollicités, mardi.

Le premier bloc des essais hivernaux se poursuivra jusqu’à jeudi. Un deuxième s’étalera du 7 au 10 mars, avant la présentation du premier Grand Prix de la saison, en Australie, le 26 mars.

Feu vert pour Stroll

En dépit de la malchance, Stroll a dit avoir apprécié sa première expérience officielle en piste avec d’autres bolides de F1. Sa voiture était d’ailleurs ornée d’un feu de signalisation vert à l’arrière, ce qui signifie qu’il s’agit d’une recrue.

«Nous n’en sommes qu’au début, donc je n’ai pas encore de bonnes sensations avec la voiture, a-t-il confié. Mais c’est bien de finalement pouvoir être en piste, parce que ça fait plusieurs mois maintenant que j’attends ce moment-là. J’ai eu un petit goût de ce que c’est, donc c’est bien, mais j’aurais préféré en avoir davantage.»

Après avoir passé plus de deux heures à l’écart de sa voiture, Stroll a été observé dans les paddocks, près des garages de Williams, en tenue de ville, sans sa combinaison de pilote. Il a notamment discuté avec ses ingénieurs de course et Smedley.

Mince consolation pour Stroll, il n’est pas le seul à avoir connu des ennuis en matinée. Le pilote de McLaren Stoffen Vandoorne a notamment vu sa séance être écourtée en raison d’un problème de moteur, tout comme Ocon chez Force India.

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