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MONTRÉAL — François Dumontier estime que le nombre de spectateurs qui assisteront au Grand Prix de Formule 1 du Canada ce week-end sera en hausse «d’environ 15 %» par rapport à l’an dernier, sans offrir de chiffres précis.

Dumontier, rencontré mardi à l’occasion d’un événement promotionnel impliquant le pilote québécois Lance Stroll dans Griffintown, s’est dit très encouragé par la réponse du public. Pour pallier à la demande, le président et directeur général d’Octane Management a d’ailleurs souligné qu’il avait été contraint d’ajouter des gradins à des endroits stratégiques autour du circuit Gilles-Villeneuve «jusqu’à la fin de semaine dernière».

Le principal intéressé croit toutefois qu’il peut faire encore mieux, et maintenant que l’avenir de l’épreuve montréalaise est assuré jusqu’en 2029, c’est là-dessus qu’il compte travailler ces prochaines années.

La Presse Plus rapportait d’ailleurs, mardi matin, que Dumontier espère égaler les 250 000 billets vendus en 2010, après avoir connu un lent déclin pour s’établir à environ 180 000 l’année dernière. Entre l’arrivée de Villeneuve en F1 en 1996 et 2008, l’assistance du Grand Prix du Canada a varié de 300 000 à 320 000 personnes par an.

Selon lui, la hausse de cette année est principalement attribuable à la présence de Stroll chez Williams, mais également à la belle lutte qui se dessine à l’avant du peloton pour le championnat des pilotes.

Le pilote Ferrari Sebastian Vettel a signé trois victoires en six courses jusqu’ici cette saison, dont celle à Monaco il y a deux semaines. L’Allemand, quadruple champion du monde, domine présentement le classement des pilotes avec une récolte de 129 points, soit 25 de plus que son plus proche poursuivant, le pilote Mercedes Lewis Hamilton.

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