DARRYL DYCK DARRYL DYCK / La Presse Canadienne

MONTRÉAL — C’est le jour de la marmotte chez les Alouettes de Montréal. L’équipe a annoncé mercredi matin les congédiements de l’entraîneur-chef Jacques Chapdelaine et de son adjoint Noel Thorpe.

C’est le directeur général Kavis Reed qui assurera l’intérim jusqu’à la fin de la saison. Il devient ainsi le sixième entraîneur-chef du club depuis le départ de Marc Trestman, en 2012.

«Ce matin, à 6h15, nous avons informé Jacques Chapdelaine et Noel Thorpe que nous allions continuer sans eux, a déclaré Reed avant de diriger son premier entraînement à Montréal. Cette décision a été prise au cours des dernières semaines. Il s’agit de notre vision, de nous assurer de bâtir une franchise qui connaîtra du succès maintenant et dans l’avenir.»

Les joueurs l’ont appris quelques minutes plus tard.

«Je comprends que nous sommes 3-8 et qu’on a vécu des insuccès autant en défense, mais surtout en attaque, mais je ne m’y attendais pas, a affirmé Luc Brodeur-Jourdain. Nous avons encore un vestiaire uni et nous avions encore un lien de confiance envers notre entraîneur, mais c’est une décision de l’organisation et on s’en va dans une nouvelle direction.»

«Ça a été un peu surprenant. Nous ne l’avions pas vu venir, a ajouté le secondeur Kyries Hebert. Mais nous n’avons pas le temps de nous enf aire avec cela: nous devons retourner immédiatement au boulot. Comme athlètes professionnels, vous savez que les gens en place peuvent rapidement changer.»

Depuis 2006, c’est la quatrième fois que le directeur général des Alouettes agit également comme entraîneur-chef.

«Que ce soit très clair: il ne s’agit pas de déjà vu, a assuré Reed. Il ne s’agit pas du désir de Kavis Reed de revenir sur les lignes de côté. Quand la décision a été prise avec la haute direction, ça a été clairement statué qu’il ne s’agissait que d’un intérim. Il y aura un autre entraîneur-chef des Alouettes qui ne s’appellera pas Kavis Reed, peu importe ce qui se passe à compter de maintenant.»

Greg Quick, entraîneur de la ligne défensive, appellera les jeux défensifs. Pour sa part, l’ancien quart-arrière étoile Anthony Calvillo sera responsable d’appeler les jeux en attaque jusqu’à la fin de la saison.

Ces congédiements surviennent quelque 24 heures après que le copropriétaire de l’équipe, Andrew Wetenhall, eut dit mardi que les déboires des Alouettes étaient la responsabilité des joueurs et des entraîneurs. Le président du club, Patrick Boivin, avait également évoqué les ventes plus difficiles aux guichets, attribuables en grande partie aux résultats sur le terrain.

«Nous y pensions depuis quelques semaines, a par contre affirmé Reed. Nous devions nous assurer que cette décision était en parfaite harmonie avec la direction que nous voulons donner à cette organisation. Il n’y a jamais de bon moment, mais c’est le moment que nous jugeions le meilleur.»

Il y a moins d’un an que Chapdelaine avait été nommé entraîneur-chef par intérim. On lui avait confié le poste en permanence le 14 décembre dernier. En 17 rencontres à la barre de l’équipe, il a conservé une fiche de 7-10, dont 3-8 cette saison.

Les Alouettes ont été incapables de remporter un seul de leurs cinq matchs à l’étranger en 2017, ne conservant par ailleurs qu’une fiche de 3-3 à domicile.

Quant à Noel Thorpe, la saison 2017 était sa cinquième en tant que coordonnateur défensif des Alouettes. On lui a confié le poste d’adjoint à l’entraîneur-chef il y a quatre ans. Il s’était joint au personnel d’entraîneurs des Alouettes en 2002.

Réputée comme la meilleure du circuit pendant plusieurs années, la défense des Alouettes a connu quelques ratés cette saison. Pourtant, ce n’est pas la lecture qu’en a fait Reed.

«Tout est relatif. Quand nous prenons ce genre de décision et disons que c’est pour le bien de l’équipe, nous regardons ses fondations. Si elles sont juste correctes, ce n’est pas assez bon pour nous. Nous croyions que notre défense était très bonne, mais pas l’une des défenses élites du circuit», une déclaration qui a surpris l’ensemble des journalistes sur place, mais pas tellement les membres de l’unité défensive.

«Ça vous dit quelles sont les attentes de Kavis Read, a noté le demi défensif Chip Cox. Si votre d.g. veut que vous en donniez plus, mon travail à moi c’est de lui en donner plus.»

Reed a été entraîneur-chef des Eskimos d’Edmonton, de 2011 à 2013, compilant une fiche de 22-32. Il n’a connu qu’une saison victorieuse, sa première, avec une fiche de 11-7. Il avait perdu en finale de l’Ouest cette année-là. Il a une fiche de 1-2 en matchs éliminatoires de la LCF.

Depuis que Jim Popp a remplacé Don Matthews le long des lignes de côté en octobre 2006 — Matthews avait alors quitté pour des raisons de santé — et qu’il est revenu pour la saison 2007, les Alouettes ont vu sept entraîneurs défiler: Trestman (2008 à 2012), Dan Hawkins et Popp (2013), Tom Higgins (2014-15), Popp (2015-16), Chapdelaine (2016-17) et Reed.

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