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DENVER — L’Avalance du Colorado va retirer le numéro de l’attaquant Milan Hejduk au tout début de l’année 2018.

Le Tchèque verra son numéro 23 être hissé dans les hauteurs du Pepsi Center le 6 janvier, à l’occasion d’un match contre le Wild du Minnesota.

Hejduk a passé ses 14 saisons dans la LNH avec le Colorado, aidant l’Avalanche à remporter la coupe Stanley en 2001.

En 1020 matches, il a fourni 375 buts et 805 points. Il s’est retiré après la campagne 2012-13.

Hejduk est le sixième joueur de l’Avalanche dont on retire le chandail, après Joe Sakic (19), Peter Forsberg (21), Patrick Roy (33), Adam Foote (52) et Raymond Bourque (77).

Sakic, le directeur général du club, a décrit Hejduk comme «un meneur tranquille qui prêchait par l’exemple et qui a toujours représenté l’organisation avec classe.»

Hejduk a été un choix de quatrième tour des Nordiques de Québec en 1994.

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